Geen vierde Tour voor Circus-Wanty Gobert, Fransen krijgen alle wildcards
Hilaire Van der Schueren en Xandro Meurisse in de Tour vorig jaar. Foto: pn
Zoek deze zomer niet naar een renner van Circus-Wanty Gobert in de aanval tijdens een Touretappe. Het team van Hilaire Van der Schueren krijgt dit jaar geen wildcard voor de Ronde van Frankrijk. Die wildcards gaan dit jaar allemaal naar Franse ploegen.

Het Belgische procontinentale team kleurde de voorbije drie edities meermaals de saaiere Touretappes door constant een renner mee te sturen in een vroege vlucht. En met de Fransman Guillaume Martin sleepte het team vorige zomer zelfs een twaalfde plaats in het algemeen klassement uit de brand. Gisteren kreeg het team echter de melding dat het dit jaar niet naar Frankrijk hoeft af te zakken. ‘Dit wist ik al anderhalve maand’, reageert ploegleider Hilaire Van der Schueren sereen. ‘Wat natuurlijk niet betekent dat het niet hard aankomt. Maar toen ik begin december bij organisator ASO op bezoek ging, heeft Tourbaas Christian Prudhomme het heel eerlijk gespeeld. Hij kon het niet maken om B&B Hotels – Vital Concept niet te selecteren. Dan was het gedaan met die ploeg.’

Dat B&B straks één van de grote sponsors is van de Tour, heeft uiteraard meegespeeld. ‘Zo zit de wereld nu eenmaal in elkaar’, haalt Van der Schueren de schouders op. ‘Net zoals het vertrek van Martin naar Cofidis een invloed zal hebben gehad.’

Cofidis

Maar Circus-Wanty Gobert is vooral het slachtoffer van het systeem, denkt de nestor onder de ploegleiders. ‘Normaal gezien waren we met onze tweede plaats in de Europe Tour altijd zeker geweest, aangezien de nummers één en twee van de Europe Tour automatisch startrecht kregen in de grote rondes. Tot men besloot om Cofidis naar de World Tour te promoveren, waardoor er één ploeg extra in de World Tour kwam en onze tweede plaats in de Europe Tour plots geen recht meer gaf op een wildcard.’

Behalve Total Direct Energie (winnaar Europe Tour) kregen ook Arkéa-Samsic (Quintana, Barguil) en B&B Hotel-Vital Concept (Backaert, Boeckmans, Debusschere, Van Genechten, De Backer) een wildcard in de bus.