Ann Wauters stopt na de Spelen
Ann Wauters en haar kinderen Foto: blg
Een levende basketballegende en één van de leading lady’s van de Belgische sport stopt met topsport na de Olympische Spelen van Tokio 2020. ‘De Spelen halen is de droom waarom ik bleef voortspelen. Daarna kan ik zeggen: “Oef, het is gedaan.”’

Ann Wauters (39) heeft alles bereikt wat er te bereiken valt in het internationale clubbasketbal. Maar er is een leemte op haar palmares: de Olympische Spelen halen met de nationale ploeg. Ze stond al een paar keer op stoppen, maar de Olympische vlam brandt zo hard dat ze er telkens weer een seizoen aan vast breide. Ook al sputterde haar lichaam meer dan eens tegen – de tol van zoveel jaar topbasketbal – en was ze op de sukkel met haar knie. Over drie weken kunnen de Belgian Cats zich in Oostende plaatsen voor de Olympische Spelen, dat zou historisch zijn. ‘Was dat uitzicht op de olympische droom er niet, dan was ik al gestopt’, zegt Wauters. ‘Enkel en alleen daarvoor wilde ik doorzetten. Maar die Spelen zijn echt mijn laatste kunstje. Daarna kan ik zeggen: “Oef, het is gedaan.” Dus ik zeg nu heel duidelijk: dan is het oké voor mij. Mijn lichaam heeft mij zoveel prijzen en mooie avonturen gegeven, nu pers ik er nog één keer alles uit en dan wordt het tijd om lief te zijn voor mijn lichaam.’

Tram vier

Wauters ging sinds vorig jaar revalideren bij kinesist Lieven Maesschalck om zo goed mogelijk voor de dag te komen op het Olympische kwalificatietoernooi. ‘Ik vind het belangrijk als sporter dat ik zelf mijn einde kan schrijven’, zegt Wauters. ‘Noodgedwongen stoppen met een blessure, dat vindt geen enkele topsporter leuk. Ik stop ook enkele maanden voor een symbolische verjaardag. Daarna zal ik op tram vier zitten, dan is het welletjes.’

In het worstcasescenario neemt ze mogelijk al vroeger afscheid: als de Belgian Cats zich niet zouden kunnen plaatsen voor de Spelen, stopt ze misschien onmiddellijk. Ze speelt nu bij het Turkse Kayseri. ‘Ik zou gigantisch ontgoocheld zijn als we ons olympisch ticket niet zouden pakken. En dan weet ik op dit ogenblik eigenlijk niet wat ik zou doen. Die knoop hak ik nu niet door. Omdat ik ervan overtuigd ben: “Wij gaan gewoon naar Tokio.” En dan zou het prachtig zijn om daar te zeggen: “Dit was mijn laatste match.”’

Madison Square Garden

Het afscheid van Wauters betekent dat een icoon uit de Belgische topsport verdwijnt. Ze zette de basketbalzalen in vuur en vlam: van het Russische Ekaterinburg en Moskou, het Zuid-Koreaanse Seoel tot het Amerikaanse New York, San Antonio, Seattle en Los Angeles. De beroemdste sporttempel ter wereld, Madison Square Garden in New York, was een tijdlang haar wekelijkse thuisstadion. In elk land waar Wauters speelde, en dat zijn er heel wat, pakte ze een prijs. Als het op trofeeën aankomt, zijn er in de Belgische sport niet zo heel veel die hun voet naast die van Wauters kunnen zetten.

En ook naast het parket was Wauters een voorbeeld: als topsportmoeder en als holebi-rolmodel. Wauters en haar partner, de ex-basketbalster Lot Wielfaert, kozen ervoor om in 2010 samen zwanger te zijn. Na haar bevalling besliste ze om weer op topniveau te gaan spelen en ze maakte met succes een comeback. Het gezin, sinds enkele jaren uitgebreid met een derde kindje, reisde samen de wereld rond.

Tot dit jaar, want nu zit Wauters alleen op een appartement in Turkije, om wedstrijdritme op te doen. Dat ze het daar alleen moeilijk heeft, daar maakt ze geen geheim van. Maar het is allemaal met dat finale doel voor ogen: de Olympische Spelen.

Geboren: 12 oktober 1980
Lengte: 1m95
Positie: center
  • Clubs
Europa: 1995-1998: Osiris Aalst 1998-2004: Valenciennes 2004-2007: Samara 2007-2009: CSKA Moskou 2009-2010, 2013-2014: Ekaterinburg 2012: Valencia 2012-2013, 2015-2016: Galatasaray Istanbul 2014-2015: Villeneuve D’Ascq 2015: Castors Braine 2016-2017: Abdullah Gull 2017-2018: Yakin Dogu 2019- heden: Kayseri
Azië: 2003, 2006: Seoel
Amerika, WNBA: 2000-2002: Cleveland Rockers 2004, 2007: New York Liberty 2008-2009: San Antonio Silver Stars 2012: Seattle Storm 2016: Los Angeles Sparks
  • Palmares
4x kampioen van Frankrijk
4x Beker van Frankrijk

4x kampioen van Rusland
5x Beker van Rusland

1x kampioen van Spanje

1x Beker van Turkije

1x kampioen van België
 
1x kampioen van Zuid-Korea

1x kampioen WNBA

4x winnaar Euroleague
1x winnaar Eurocup
1x winnaar FIBA Women’s World League

Bronzen medaille EK 2017
Vierde plaats WK 2018