camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Archiefbeeld: China beschikt over state-of-the-arttechnologie om een uitbraak in te dijken. afp

Informatie blijft voorlopig beperkt tot lokale media

China houdt adem in voor mysterieus marktvirus

Vierenveertig Chinezen liggen met een zware longontsteking in het ziekenhuis na een bezoek aan een plaatselijke markt. Met zo’n scenario begon in 2002 ook de SARS-epidemie.  

Het is geen griep. Het is geen vogelgriep. Het is geen verkoudheid. Het enige wat voorlopig zeker is, is dat het een zware longontsteking is, die door een onbekend virus wordt veroorzaakt. Vierenveertig inwoners van de Chinese stad Wuhan zijn er de voorbije dagen kort na elkaar mee in het ziekenhuis beland, nadat ze in de stad eenzelfde vismarkt hadden bezocht.

China + markt + longontsteking: voor virologen staat die combinatie sinds 2002 gelijk aan rood alarm. Dat jaar dook op een beestenmarkt in de provincie ­Guangdong vanuit het niets de agressieve longziekte SARS op, die met het internationale luchtverkeer in geen tijd tot in Singapore, Vietnam en zelfs Canada wist te komen. Pas vele maanden en achthonderd doden later raakte de epidemie dankzij beperkingen op het luchtverkeer en strenge quarantainemaatregelen onder controle.

De veroorzaker bleek een coronavirus te zijn geweest dat van vleermuizen op civetkatten was overgesprongen, die op de Chinese markt werden verhandeld en daar bezoekers hadden aangestoken. Die bleken andere mensen te kunnen besmetten met het virus, dat haast onbehandelbare longontstekingen uitlokte.

‘China heeft voldoende experts, alle benodigde technologie en goed uitgeruste ziekenhuizen om een onbekende ziekte-uitbraak zelf te analyseren en in te dijken’ Marc Van Ranst  Viroloog (KU Leuven)

Of we opnieuw voor zo’n rampscenario staan, weet geen mens. Voorlopig heeft ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) niet meer dan de geruchtenmolen en berichtgeving in de lokale media om op voort te gaan. De eerste signalen kwamen op 30 december naar buiten, toen de gezondheidskoepel van Wuhan (een stad van tien miljoen inwoners in de centraal gelegen provincie Hubei) alle ziekenhuizen op het grondgebied verzocht ongewone gevallen van longontsteking te rapporteren. Dat leverde 27 meldingen op. Inmiddels liggen al 44 mensen in isolatie in het ziekenhuis, van wie elf in kritieke toestand. Ze hebben hoge koorts en lijden aan ademnood; longfoto’s tonen uitgebreide letsels op beide longen.

Dat alle patiënten de markt van Huanan hadden bezocht, als handelaar of als klant, doet vrezen dat ze ziek kunnen zijn geworden van een virus dat normaal alleen bij wilde dieren voorkomt, en waartegen mensen (nog) geen natuurlijk verweer hebben opgebouwd. Volgens lokale persberichten zouden op de markt behalve verse vis ook levende dieren zijn verkocht, meldt de nieuwssectie van het Amerikaanse blad Science. Daaronder vogels en slangen, en organen van konijnen en ander wild.

Laboratoria

Marc Van Ranst, viroloog aan de KU Leuven, acht de kans groot dat de Chinezen inmiddels weten om welk virus het gaat. ‘De provincie Hubei telt uitstekend uitgeruste virologische labs, die beschikken over de allernieuwste apparatuur waarmee de genetische blauwdruk van een virus is af te lezen. Zelfs als het om een compleet onbekend virus gaat, is daarmee in elk geval vast te stellen tot welke virusgroep het behoort, en welke ziekteverwekkende eigenschappen het zoal heeft.’

Op vrijgegeven foto’s is te zien hoe de markt van Huanan wordt ontsmet. Weibo

Volgens de lokale media zou de vismarkt inmiddels gesloten zijn, tot de desinfectie is afgerond. Ook zijn 121 personen met wie de zieken in contact hebben gestaan, getraceerd en onder medische observatie geplaatst. Die snelle reactie is volgens Van Ranst een goed punt voor China, dat ten tijde van de SARS-epidemie felle kritiek kreeg omdat het te lang had getalmd met de rest van de wereld te alarmeren, zodat de ziekte kon overslaan naar Hongkong en vandaar naar 37 andere landen. ‘China heeft de kaarten toen lang voor de borst gehouden. Uiteindelijk moest het land toch hulp van buitenaf inroepen, omdat het de epidemie niet zelf de baas raakte.’

Dat is vandaag anders, zegt de viroloog, die verwacht dat de Chinezen ook deze keer hun kaarten lang voor de borst zouden kunnen houden. ‘Anders dan in 2002 kunnen ze zich dat dit keer wél permitteren. China heeft inmiddels voldoende virusexperts, alle benodigde technologie en goed uitgeruste ziekenhuizen om een onbekende ziekte-uitbraak zelf te analyseren en in te dijken.’

Door informatie niet al te snel met de buitenwereld te delen, vergroot het land zijn kansen op originele wetenschappelijke publicaties, op patenten en op de ontwikkeling van een eventueel vaccin, zegt Van Ranst. ‘En omdat de ziekte voorlopig beperkt blijft tot het Chinese grondgebied, is het een Chinees probleem, dat de Chinezen begrijpelijkerwijze nog graag even voor zichzelf houden.’

De 44 patiënten hebben hoge koorts en lijden aan ademnood. Foto’s tonen uitgebreide letsels op beide longen

Voor de rest van de wereld blijft het wachten op nader nieuws uit China, zegt Van Ranst, die het enigszins geruststellend zegt te vinden dat vanuit China nog geen melding is gemaakt van gevallen van mens-op-menstransmissie of van besmetting van ziekenhuispersoneel. ‘Dat geeft aan dat de infectie niet of niet heel gemakkelijk van mens op mens overslaat en de kans op een wereldwijde uitbraak, zoals indertijd met SARS, niet zo heel groot lijkt.’

Binnenland
  1. Baby gevonden in vondelingenschuif, De Wever tijdelijk voogd van ‘Finn’
  2. Oproep | Welke vragen heeft u over het PFOS-schandaal?
  3. Video Zware regenbuien: A12 tijdlang volledig afgesloten
  4. Coronablog | Bart Somers plant overleg over Tomorrowland, Verlinden wil ‘hinderpalen wegnemen’
  5. Wat staat op de agenda van het Overlegcomité?
  6. Foto Cartoon van de dag - juni 2021
  7. Aantal coronapatiënten in ziekenhuizen blijft stevig dalen
  8. We geven elkaar weer vaker een hand of een zoen
  9. Persbericht over vervuilde Oosterweelgrond lag klaar, maar werd nooit verstuurd
  10. WannaWork veroordeeld tot betalen half miljoen euro: nog een faillissement voor vennootschap van El Kaouakibi?
  11. Burgemeesters verbieden Tomorrowland
  12. Wie test nodig heeft om te reizen kan vanaf 12 juli mogelijk ook in de apotheek terecht
  13. De Croo wil Hongarije financieel straffen na anti-homowet
  14. Brussel schrijft zich massaal in voor CurieuzenAir Bxl
  15. Video Alle Belgische coronabesmettingen sinds begin crisis tot nu in kaart
  16. Belgische overheden veroordeeld voor nalatig klimaatbeleid: ‘Maar we zijn er nog niet’
  17. Derde overlijden vastgesteld in België na inenting AstraZeneca
  18. Geen beroep tegen hoofddoekenvonnis MIVB
  19. Oppositie roept Antwerpse gemeenteraad in spoed bijeen over PFOS: ‘De Wever moet duidelijkheid geven’
  20. Burgemeester Zwijndrecht niet op de hoogte gebracht van PFOS-vervuiling: ‘Betreurenswaardig’

De podcasts van De Standaard