De zoektocht naar Frederik Vanclooster, de 21-jarige jongeman die in de nacht van 31 december op 1 januari verdween, is vrijdagavond voor enkele dagen stopgezet. Sinds woensdag wordt naar Vanclooster gezocht, maar zonder resultaat. 'Voortzoeken heeft voorlopig geen zin', zegt Alain Remue van de Cel Vermiste Personen tegen VRT NWS.

Voor de tweede dag op rij doorzocht de federale politie met twee sonarboten en een duikteam het kanaal Brussel-Schelde. Omdat het te mistig was, kon er vrijdag geen helikopter worden ingezet. 'We hopen echt dat we hem vandaag vinden', zei Alain Remue van de Cel Vermiste Personen vrijdagochtend.

Rond half vier werd besloten om de zoekacties enkele dagen lang te staken. 'We hebben de hele zone opnieuw gescand en dat heeft één spot opgeleverd die we hebben gecontroleerd', zegt Remue tegen VRT NWS. 'Het bleek een stuk verwrongen metaal van een autowrak te zijn. Het heeft geen zin om morgen terug te komen, want dan zien we net hetzelfde. We zullen een paar dagen wachten en komen dan terug. Misschien zullen we, als we dinsdag of woensdag terugkomen, wel een ander zicht hebben.'

Wel zal de lokale politie van Vilvoorde de komende dagen rond het kanaal patrouilleren. Ze roept iedereen die iets zou zien langs, aan of in het water ook op om in dat geval de politie te verwittigen, zelfs bij twijfel.

Feest in Kruitfabriek

Remue zei eerder al dat de zoektocht een moeilijke klus beloofde te worden. De bodem van het kanaal ligt namelijk vol rommel, wat het zoeken bemoeilijkt. 'Water is onvoorspelbaar. We weten niet waar er iets gebeurd is of wat er gebeurd is. Er is hier niet veel stroming, dat is wel een voordeel. Maar de bodem van het kanaal ligt vol brol, dus krijgen geen goed beeld.'

De 21-jarige Frederik Vanclooster uit Vilvoorde kwam niet meer thuis na een feest in de Kruitfabriek op Nieuwjaar. Hij werd er het laatst gezien om 3 uur 's nachts. Sinds woensdag wordt al naar hem gezocht. Donderdag meldden zich 150 à 200 vrijwilligers die onder politiebegeleiding onder meer in het stadspark gingen zoeken. De vrijwilligers werden opgedeeld in groepjes van vier en focusten op de buurt rond de Kruitfabriek en de woonst van de jongeman. Met een helikopter en twee sonarboten speurde de politie op het kanaal naar sporen van de verdwenen jongeman. Dat leverde niks op.

Remue: ‘We hebben alles gedaan wat we konden doen. We hebben zelfs de ondergrondse bedding van de Zenne gecheckt. Allemaal zonder positief resultaat.’

'Plichtsbewuste jongen'

‘Als Frederik in het kanaal gevallen is, gaan we zijn leven niet meer kunnen redden’, zei Remue donderdag al. ‘We kunnen hem morgen vinden, het kan ook weken duren, zelfs maanden. In het ergste geval wordt Frederik nooit gevonden.’

‘Frederik was een plichtsbewuste jongen’, zei Remue ook nog. ‘Dat leren we uit alle gesprekken met vrienden en familie. Hij was bezig met zijn studies en was heel geëngageerd. Hij was geen losbol, geen pipo die zich van het leven niets aantrok. Frederik zou nooit zomaar verdwijnen zonder een bericht na te laten. Daar kunnen we wel zeker van zijn.’

'Golf van solidariteit enige lichtpuntje'

Hans Bonte, de burgemeester van Vilvoorde, kwam donderdagmiddag de vrijwilligers, de vrienden en familie van de jongen een hart onder de riem steken. 'Het is een moeilijke periode met veel emoties', aldus Bonte. 'Er is intensief gezocht door honderden vrijwilligers. Ik denk dat we het grondgebied van Vilvoorde drie keer hebben uitgekamd. Het enige lichtpuntje in deze moeilijke periode is de grote golf van solidariteit van de honderden vrijwilligers.'

Psychologische hulp

Ook de Vrije Universiteit Brussel betuigt op haar nieuwswebsite VUBToday haar medeleven met de familie en vrienden van Frederik Vanclooster. Hij is masterstudent computerwetenschappen aan de Brusselse universiteit. De onderwijsinstelling stelt psychologen ter beschikking voor medestudenten.

De politie verspreidde donderdag al een opsporingsbericht. 'Op woensdag 1 januari 2020 rond 3 uur werd de 21-jarige Frederik Vanclooster voor het laatst gezien aan de Steenkaai in Vilvoorde. Sindsdien ontbreekt ieder spoor van hem. Frederik is 1,94 meter groot en normaal gebouwd. Hij heeft bruin haar en draagt een bril met ronde glazen. Op het moment van de verdwijning droeg hij een bruine fluwelen broek, een blauw geruit hemd, een grijze trui en een donkerblauwe winterjas.'