Slachtoffers mogelijke gaybashing Gent: 'We willen dit niet stilzwijgen'
Nick Braeckevelt (links) en Bruce Vansteenwinkel verspreidden zelf deze foto's: 'Het is jammer dat mensen zich zouden schamen om dit aan te geven.' Foto: Alexander Deprez

Twee homoseksuele jongeren zijn zaterdagochtend aan het Sint-Baafsplein aangevallen door drie mannen. De Gentse politie bekijkt of de geweldpleging een geval van gaybashing is en voert een onderzoek naar de daders.

Voor Nick Braekevelt en zijn beste vriend Bruce Vansteenwinkel eindigde een nachtje stappen zaterdagochtend op de spoedafdeling van het AZ Sint-Lucas. Na een feestje waren de twee op weg naar huis toen ze rond 3 uur aan het Sint-Baafsplein werden aangevallen door drie mannen.

De politie van Gent voert een onderzoek en gaat na of er camerabeelden zijn van het incident. 'We spreken nog niet van gaybashing, maar onderzoeken het motief van de aanval', zegt de politie Gent. ‘De daders zijn na de feiten weggelopen richting het Zuid. Ze zijn voorlopig niet aangetroffen en we proberen hen te vinden.’ De politie voert op basis van de verklaring van een getuige onderzoek via camerabeelden. 'De getuige kon ook heel duidelijk een beschrijving geven van de verdachten', laat de politie Gent weten. 'Alle agenten die op pad gaan hebben die beschrijving.'

Volgens de slachtoffers zelf hadden de verdachten het niet begrepen op hun genderexpressie. De twee mannen droegen die avond make-up. Er vielen zware klappen, waarbij Braekevelt en Vansteenwinkel verschillende zware verwondingen in het gezicht opliepen. 'Er werd "vuile homo", "ik spuw op jullie" en "distugsting" geroepen', getuigen de mannen tegenover VRT. 'Er was geen ruzie, geen dialoog', zegt Vansteenwinkel. 'Als je gewoon een paar woorden hoort en een paar seconden later lig je op de grond, dan denk ik wel dat in dit geval één plus één drie maakt.' Voor Braekevelt waren het de verbale uitingen die duidelijk maakten dat het op dat moment niet slaan om te slaan was, 'maar dat het toch op onze persoonlijkheid gefocust was'. De daders vluchtten meteen na de feiten weg.

Burgemeester De Clercq (Open VLD) vindt de aanval 'intriest en totaal verwerpelijk'. 'Een laffe daad die ingaat tegen alles waar Gent voor staat', schreef hij op Twitter. 'Voor de vrijheid jezelf te kunnen zijn. Deze daad tegen Nick & Bruce is dan ook een daad tegen alle Gentenaars.'

Fysieke en emotionele impact

In een post op Facebook beschrijft slachtoffer Nick Braekevelt de schade. ‘Hij: neusfractuur, stuk van snijtand van de onderkaak rechts, snijwonde in de lip, kneuzingen diffuus in het gelaat. Ik: contusies en hematomen ter hoogte van het gelaat.’

Hij beschrijft ook de emotionele impact. ‘Het hebben van een identiteit en die ten volle uiten, zou geen strijd mogen zijn. Pijnlijker dan de fysieke letsels die we opliepen, is het besef dat ons bestaan door sommigen wordt afgekeurd en afgestraft.’ 

Intussen laten de twee jongeren ook weten 'geëmotioneerd te zijn door de vele, lieve reacties ze kregen.' Ze krijgen veel steun uit hun omgeving, maar ook van de politie. Tot slot, hebben ze een boodschap aan andere slachtoffers: 'Veel LGBTQ+ mensen die slachtoffer zijn van zinloos geweld geven dit niet aan. Ze zijn misschien zelf beschaamd om erover te spreken. We wilden dit voorval niet stilzwijgen. Het is jammer dat mensen zich zouden schamen om dit aan te geven, laat staan dat mensen zich zouden beginnen beperken in hun eigen identiteit uit schrik voor agressie. We hopen dat dit net mensen sterkt om net wél 100 procent zichzelf te zijn en in het jammere geval van laffe agressie aangifte te doen zodat ze geholpen kunnen worden door de politie.' 

 

Correctie: Eerder schreven we dat de Gentse politie over een geval van gaybashing spreekt. De politie voert een onderzoek of het effectief over gaybashing gaat, of er een ander motief was voor de geweldpleging.