FBI opent onderzoek naar partner van Jeffrey Epstein
Epstein en Maxwell in 2005: ook nadat hun liefdesrelatie op de klippen liep, hielden ze nauw contact Foto: Patrick McMullan via Getty Image

De FBI heeft een onderzoek geopend naar Ghislaine Maxwell, de ex-partner van Jeffrey Epstein, en verschillende andere personen die gelinkt worden aan de zedendelinquent. Dat meldt Reuters op basis van twee politiebronnen die betrokken zijn bij het onderzoek.

De focus van het FBI-onderzoek ligt op de 57-jarige Ghislaine Maxwell, de vrouw die op mondaine feestjes vaak aan de zijde van Epstein verscheen en hem introduceerde aan tal van zijn slachtoffers. Onder hen ook Virginia Giuffre, de vrouw die beweert dat ook de Britse prins Andrew medeplichtig is aan sekshandel. Maxwell is een dochter van de overleden Britse mediamagnaat Robert Maxwell en kende haar weg in de hogere Britse kringen.

Maxwell heeft de beschuldigingen van Giuffre altijd ontkend, maar nadat Giuffre in 2015 een klacht had ingediend tegen haar wegens laster, verdween Maxwell uit het society­gebeuren. In 2016 verkocht ze haar peperdure woning in New York, waarna ze volledig van de radar verdween. Gevraagd naar een reactie door Reuters op het FBI-onderzoek, gaven haar advocaten Jeffrey Pagliuca en Ty Gee geen commentaar.

Hotline

Naast Maxwell zou de FBI ook verschillende andere personen die gelinkt worden aan Epstein in het vizier houden, namen die hen werden doorgespeeld via een hotline die werd geopend na Epsteins arrestatie in juli. De FBI spoorde iedereen die benaderd was geweest door Epstein of meer informatie had aan om het telefoonnummer te bellen.

Volgens de bronnen heeft de FBI nog geen plannen om prins Andrew aan de tand te voelen. De focus ligt voorlopig de personen die Epstein geholpen hebben.

Epstein werd op 10 augustus dood aangetroffen in zijn cel, waar hij zijn proces voor het seksueel misbruik van tientallen minderjarige meisjes afwachtte. Hij riskeerde 45 jaar cel. Volgens een lijkschouwer pleegde de 66-jarige miljonair zelfmoord.