Koksijde verzet zich tegen komst asielzoekers
Koksijde ving enkele jaren geleden asielzoekers op in de luchtmachtbasis. (Archiefbeeld) Foto: Belga
Minister van Asiel en Migratie Maggie De Block (Open VLD) heeft Koksijde gevraagd of het bereid is opnieuw asielzoekers op te vangen. De gemeente adviseert tegen. ‘Er is een groot onopgelost veiligheidsprobleem’, zegt burgemeester Marc Vanden Bussche (LB).

Afgelopen maandag kreeg de burgemeester een telefoontje van minister De Block om formeel de vraag te stellen voor opvang in de luchtmachtbasis. Eerder was er al een informeel contact geweest. ‘De vraag werd inderdaad gesteld of onze gemeente bereid is opnieuw asielzoekers op te vangen, zoals dat in 2016 het geval was’, zegt burgemeester Marc Vanden Bussche. ‘Dat zou onder dezelfde voorwaarden als toen gebeuren. Alleen is de vraag nu gekomen om 400 mensen op te vangen, terwijl het er in 2016 300 waren.’

Het zou voorlopig gaan om enkele maanden. ‘Wij hebben 100 procent negatief geadviseerd’, zegt Vanden Bussche. ‘Laat me duidelijk zijn: zeker niet om humanitaire redenen. We begrijpen heel goed dat er een probleem inzake opvang is. Maar als de plannen doorgaan, kampen we met een groot onopgelost veiligheidsprobleem.’

De burgemeester wijst op enkele onoverkomelijke bezwaren. ‘De komst van 400 asielzoekers bezorgt het administratief personeel en vooral de politie een pak extra werk. De politie is nog altijd onderbemand, we zien haar niet snel extra mensen vrijmaken. We merken ook opnieuw een grote toename van het aantal transmigranten in de regio. Deze week nog werden 35 mensen van de tram gehaald.’

Brexit

Ook de grens met Frankrijk is volgens de burgemeester problematisch. ‘Dat lijkt de kat bij de melk zetten’, zegt Vanden Bussche. ‘En vergeet de Brexit niet: die brengt nu al heel wat extra werk mee. Koksijde ligt bovendien recht op de smokkelroute tussen Zeebrugge en Calais. Een laatste reden is dat er een reconversie van de luchtmachtbasis gepland is. De gemeente heeft plannen om het gebouw waar de asielzoekers verblijven, aan te kopen en om te bouwen voor de technische dienst.’

De burgemeester wil moeilijkheden zoals in 2016 vermijden. ‘Die negen maanden durende opvang is humanitair goed verlopen’, zegt hij. ‘Maar ondanks de screening zaten tussen de asielzoekers mensensmokkelaars en geseinde personen. We begrijpen de vraag voor opvang en zullen na Nieuwjaar rond de tafel zitten, maar momenteel is het antwoord negatief.’