Nieuwe Défi-voorzitter haalt het in eerste ronde
François De Smedt Foto: Photo News
Na 25 jaar als voorzitter maakt Olivier Maingain plaats voor een nieuwe voorzitter: de Brusselaar François De Smet.

De Smet kreeg in de eerste ronde van de Défi-verkiezingen meteen 62,3 procent van de stemmen, ver voor zijn grootste uitdager, Christophe Magdalijns. De twee kandidaten uit Wallonië, Jean-Claude Cremer en Julie Leclercq, haalden amper stemmen.

François De Smet (42) is Kamerfractieleider en voormalig directeur van het federaal migratiecentrum Myria. Hij werkte ook op het kabinet van Hervé Hasquin, toen die minister-president van de Franse Gemeenschap was.

Olivier Maingain, sinds 1995 voorzitter van zijn partij, treedt daarmee terug. Hij hield de radicaal franstalige lijn van zijn partij lang aan, maar na de splitsing van de kieskring BHV en de breuk met kartelpartner MR in 2011 schoof zijn partij op naar het sociaal-liberalisme. De naam van de partij wijzigde toen ook van FDF in Défi.