De Amerikaanse president Donald Trump heeft de dood van IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi bevestigd. 'Hij was een verdorven man en nu is hij weg. Hij was boosaardig en gewelddadig en stierf een gewelddadige dood.'

President Trump heeft er geen doekjes omgewonden tijdens zijn persconferentie. 'Afgelopen nacht hebben de Verenigde Staten 's werelds grootste terrorist gevat. Abu Bakr al-Baghdadi is dood', zei hij meteen. 'Dit was al een aantal jaren dé topprioriteit inzake nationale veiligheid van mijn regering. Onze special forces hebben een gevaarlijke en gewaagde missie met grote klasse uitgevoerd. Het was ongelooflijk en ik heb het meeste ervan kunnen volgen.'

Bij de operatie van de Amerikaanse special forces werden de grote middelen ingezet. Volgens Trump landden acht helikopters bij het complex waar Baghdadi verscholen zat. Dat was volgens eerdere berichten in Barisha, een dorp in de Noord-Syrische provincie Idlib. Met explosieven bliezen ze gaten in de muur omdat aan de ingang boobytraps geïnstalleerd waren.

'Er waren veel IS-strijders aanwezig. Maar ondanks de hevige weerstand hebben wij geen mensen verloren (achteraf vermeldde hij wel dat een hond gewond raakte, red.). Uiteindelijk vluchtte hij in een doodlopende tunnel. Ondertussen was hij voortdurend aan het jammeren en wenen.'

Opgeblazen in tunnel

Veel vijandelijke strijders werden uitgeschakeld, enkele gaven zich over, zegt Trump. Er waren ook kinderen in het gebouw. 'We konden 11 kinderen gezond en wel evacuëren. Maar op het einde trok Baghdadi zich terug in een doodlopende tunnel met drie kinderen. Hij leidde hen naar hun dood. Baghdadi ontstak zijn bomvest en blies zichzelf en de drie kinderen op.' 

De identificatie van het lijk was door die explosie niet eenvoudig. 'De lichamen waren verminkt en bovendien was de tunnel ingestort, maar de DNA-test gaf al snel duidelijkheid.'

'Baghdadi was een ziekelijke, verdorven man en nu is hij weg. Hij was boosaardig en gewelddadig en stierf een gewelddadige dood. De gangster die zo hard zijn best deed om anderen te intimideren, bracht zijn laatste momenten door in totale angst en paniek, doodsbang voor de Amerikaanse troepen die hem opjaagden.'

Hij voegde daar vrijwel meteen nog een waarschuwing voor de overblijvende IS-strijders aan toe: 'Onder mijn bewind zullen we IS-strijders blijven achtervolgen, totterdood.'

Hulp van anderen

Volgens de Amerikaanse president waren de VS al enkele weken op de hoogte van de verblijfplaats van de terreurleider. Er waren eerder al operaties gepland, maar die werden geschrapt. De meeste leden van het Congres werden evenwel niet op de hoogte gebracht van de plannen, want 'Washington lekt zoals nooit voorheen', verklaarde de president nog.

Trump maakte er ook een punt van om de verschillende landen die hadden bijgedragen aan het succes van de operatie te bedanken. Hij vernoemde Rusland, dat militairen inzet in het noorden van Syrië, Turkije, Syrië en Irak.

Maar ook de Syrische Koerden, de voormalige VS-bondgenoten die nu onder vuur liggen van Turkije en Rusland, kregen lof. Zij hebben nuttige informatie geleverd, zei hij in de vragenronde na zijn statement.

 

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig