Zevende kandidaat-voorzitter CD&V is ook de minst bekende

Christophe Vermeulen (37), een uit West-Vlaanderen aangespoelde Gentenaar, wil de partij ‘in de diepte hervormen’. ‘CD&V zit vast in goede bedoelingen en belegen structuren’, zegt hij.

Christophe Vermeulen is afkomstig van de Zedelgemse deelgemeente Veldegem, maar woont al lang in Gent. Hij is jurist van opleiding en werkte onder meer voor de CD&V’ers Hendrik Bogaert, Inge Vervotte en Tom Vandekendelaere. Hij was ook even jongerenvoorzitter van de partij.

De drijfveer voor zijn kandidatuur is ‘diepe bezorgdheid’, vertelt hij aan persagentschap Belga. ‘Bij veel leden heerst de frustratie dat ze zich niet meer herkennen in de partij. Maar dit wordt te weinig gecapteerd door de partij en door de kandidaten.’

‘Band met middenveld doorbreken’

De ambitie van Vermeulen is om van CD&V ‘het eerste interactieve politieke platform van Vlaanderen’ te maken. ‘Het hele links-rechtsverhaal moet op de schop. Ons uitgangspunt is het centrum, maar dat wil niet zeggen dat we ‘enerzijds-anderzijds’ moeten zijn. We moeten gewoon zoveel mogelijk goed doen voor zoveel mogelijk mensen.’

Vermeulen wil de band met het klassieke middenveld doorbreken. ‘De tijd dat de vakbond zegt wie er op de lijst moet staan, is voorbij.’ Volgens Vermeulen moet CD&V leren uitkomen voor de eigen mening. ‘Die nood is hoog. De partij schiet al te vaak in een kramp.’

Christophe Vermeulen is intussen al de zevende kandidaat, na Katrien Partyka, Vincent Van Peteghem, Raf Terwingen, Sammy Mahdi, Walter De Donder en Joachim Coens.