Nobelprijs Geneeskunde voor onderzoek naar zuurstofwaarneming door cellen
Foto: AFP

De Nobelprijs Geneeskunde gaat dit jaar naar William G. Kaelin, Peter J. Ratcliffe en Gregg Semenza. Dat heeft het Nobelprijscomité bekendgemaakt.

De twee Amerikanen en de Brit onderzochten wat er op moleculair niveau gebeurt als cellen zuurstof tekortkomen. Meer specifiek werden het hormoon erytropoëtine - beter bekend als epo - en het eiwit hif onderzocht.

‘Het is uiteraard allang geweten dat zuurstof noodzakelijk is om leven in stand te houden. Het moleculaire mechanisme dat bepaalt hoe cellen zich aanpassen wanneer zuurstofniveaus wijzigen, was echter lange tijd een mysterie’, zei het Nobelprijscomité bij de bekendmaking. ‘Tot de laureaten van dit jaar aan de slag gingen, en blootlegden hoe de activiteit van genen wordt gereguleerd als reactie op verschillende zuurstofniveaus.’

‘Hun bevindingen zijn relevant op heel wat gebieden, van de opvolging van zwangerschappen tot de behandeling van hoogteziekte en kanker', klonk het nog. 'Door cellen de indruk te geven dat er te veel of te weinig zuurstof is, kunnen tumoren namelijk afsterven of  bloedcellen harder gaan werken.'

 

De Nobelprijs bestaat uit 9 miljoen Zweedse kronen, ruim 950.000 euro, die de drie prijswinnaars moeten delen.