Olympisch ticket, WK-finale én nieuw Belgisch record: Belgian Cheetahs zetten knalprestatie neer, ook mannen plaatsen zich
Foto: photo news
De Belgian Cheetahs hebben zich op het WK atletiek geplaatst voor de finale van de 4x400 meter en zo een ticket voor de Olympische Spelen gepakt. Ze werden vierde in hun reeks in 3:26.58, nieuw Belgisch record. Ook de mannen waren aan het feest: zij plaatsten zich voor de zesde opeenvolgende keer voor de WK-finale.

Startloopster Hanne Claes, Imke Vervaet, Paulien Couckuyt en Camille Laus eindigden in de tweede reeks als vierde in 3:26.58. Daarmee verbeterden ze het Belgisch record. Dat bedroeg tot het WK 3:27.69, waarmee de Cheetahs vorig jaar op het EK in Berlijn vierde werden. De zege in de reeks van de Belgen ging naar de VS (3:22.96), voor Groot Brittannië (3:24.99) en Oekraïne (3:26.57). Slotloopster Laus werd pas aan de meet voorbijgesneld door de Oekraïense Anna Ryzhykova.

De top drie van de twee reeksen en de twee snelste verliezende tijden stoten door. De medaillestrijd staat zondag om 20u15 Belgische tijd op het programma.

België kwalificeerde zich met de snelste verliezende tijd. In de eerste reeks ging de zege naar Jamaica in 3:23.64, voor Polen (3:25.78) en Canada (3:25.86). De Nederlanders, die vierde werden in 3:27.40, werden eveneens opgevist op basis van hun chrono.

Op dit WK moesten de Cheetahs het stellen zonder hun nummer één Cynthia Bolingo, op de sukkel met haar achillespees.

Ook mannen in vorm

Bij de mannen kon coach Jacques Borlée zijn zoon Jonathan niet inzetten. Hij gaf forfait met een scheur in de hamstrings. Het waren dus Dylan Borlée, Julien Watrin, Jonathan Sacoor en Kevin Borlée, in die volgorde, die de job met glans volbrachten. Zij werden tweede in de tweede reeks in 3:00.87, achter Jamaica (3:00.76). Trinidad en Tobago werd derde in 3:01.35 De top drie van de twee reeksen en de twee snelste verliezende tijden kregen een ticket voor de finale, die zondagavond om 20u30 Belgische tijd plaatsvindt. Het is het laatste nummer van dit wereldkampioenschap.

In de eerste reeks pakte de VS (2:59.89) de overwinning, voor Colombia (3:01.06) en Italië (3:01.60). De Belgian Tornados gaan dus met de derde tijd door naar de eindstrijd. Frankrijk (3:01.40) en Botswana (3:01.63), vierde in respectievelijk de tweede en eerste reeks, werden opgevist op basis van hun chrono.

Het Belgisch record van de Tornados bedraagt 2:58.52. Daarmee werden ze in de zomer van 2016 vierde op de Spelen in Rio.