Europese Commissie onderzoekt fiscale gunst aan 39 multinationals
Europees Commissaris Margrethe Vestager viseert al lang de Belgische ‘excess profit rulings’. Foto: AP

De Europese Commissie gaat onderzoeken of de zogenoemde excess profit rulings die 39 Belgische mulitnationals genoten geen illegale staatssteun vormen.

Europees Commissaris voor Mededinging Margrethe Vestager probeert al jaren via de omweg van illegale staatssteun de fiscale gunstregimes voor multinationals in verschillende landen aan te pakken. In ons land viel haar oog op de zogenoemde excess profit rulings of overwinstbelasting. Het fiscale gunstregime werd in 2004 door de regering-Verhofstadt ingevoerd om grote bedrijven naar ons land te lokken. Het bood de kans om met de fiscus afspraken te maken om op een deel van hun winst – de zogenoemde overwinst – geen belastingen te betalen. Zo’n 55 multinationals maakten gebruik van het systeem.

De Europese Commissie oordeelde in 2015 dat het regime op zich een systeem van illegale staatssteun vormde. Daarop zette toenmalige minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) stop. Maar de Belgische staat ging tegen die beslissing wel in beroep. Ze vindt dat ze lopende engagementen moet nakomen. België kreeg in februari van dit jaar gelijk van het Europees Hof in Luxemburg. Dat oordeelde dat het systeem op zich geen illegale staatssteun vormt omdat multinationals niet automatisch van het systeem konden gebruikmaken. Het Hof sprak zich echter niet uit over de vraag of elk van die individuele rulings illegale staatssteun betekent of niet.

Na die uitspraak had de Commissie de keuze. In beroep gaan tegen die uitspraak of het dossier van elk bedrijf individueel onderzoeken op illegale staatssteun. De Commissie kiest dus die tweede weg en opent een onderzoek naar 39 bedrijven waaronder BASF Antwerpen, Atlas Copco, Belgacom, Soudal, Ontex, Puratos en Kinepolis Group.

De volledige lijst:

Luciad NV
BASF Antwerpen NV                                        
EVAL Europe NV                                       
BP Aromatics Limited NV                             
The Heating Company BVBA
British American TobaccoCoordination Center VOF
Evonik Oxeno Antwerpen NV en “NewCo”
Nomacorc SA
Delta Light NV
Henkel Electronic Materials (Belgium) NV 
Puratos NV          
Omega Pharma International NV              
LMS International NV                                    
Noble International Europe BVBA                         
Trane BVBA                                                  
VF Europe BVBA                                         
St. Jude Medical Coordination Center BVBA           
Soudal NV                                                     
Ontex BVBA                                                     
Atlas Copco Airpower NV                                     
Belgacom International Carrier Services NV             
Dow Corning Europe NV/SA                              
Capsugel Belgium NV                                        
Kinepolis Group NV                                            
Pfizer Animal Health SA / Zoetis Belgium SA            
Anheuser-Busch Inbev NV / Ampar BVBA               
Flir Systems Trading Belgium BVBA                      
Wabco Europe BVBA                                          
Celio International NV/SA                                   
Magnetrol International NV                                  
Ansell Healthcare Europe NV                               
Esko-Graphics BVBA                                          
Victaulic Europe BVBA                                        
Astra Sweets NV                                               
Mayekawa   Europe NV                                     
Tekelec International SPRL                               
Bridgestone Europe NV                                    
Chep Equipment Pooling NV                             
Knauf Insulation SPRL