Jean-Claude Juncker, de uittredende voorzitter van de Europese Commissie, vindt dat de tolerantie tegenover Franstaligen aan de Belgische kust afneemt. In een interview met De Tijd en L’Echo verklaarde de Luxemburger dat hij er dan maar Duits spreekt. Zijn uitspraak valt in het verkeerde keelgat bij Jean-Marie Dedecker, burgemeester van Middelkerke: ‘Was hij opnieuw straalbezopen misschien?’

Juncker brengt elk jaar enkele dagen in Middelkerke door. ‘Dertig jaar geleden kon ik bij de slager of de bakker gerust iets in het Frans bestellen. Vandaag wordt dat niet meer geaccepteerd, dus praat ik Duits’, zegt hij in De Tijd en L’Echo. ‘Dat kan blijkbaar wel. Ik vind dat schandalig belachelijk.’ Hij vertelt verder: ‘België zou het model kunnen zijn voor een geslaagd samenwonen. Helaas is dat nog niet het geval. Ik heb nog nooit een Belg ontmoet die trots is op zijn land.’

Jean-Marie Dedecker reageert gebeten, zo meldt Focus WTV. ‘Wat een leugen. Was hij opnieuw straalbezopen misschien?’ ‘Ik schrijf hem een officiële brief en vraag of ik in het Groothertogdom Luxemburg een halve kilo ‘paté’ kan bestellen in het Vlaams.’

‘Aan onze kust is iedereen welkom. In Middelkerke hebben we een leger aan Walen als tweedeverblijvers. Daar hebben wij geen last mee’, legt Dedecker verder uit. ‘Enkel met die van Charleroi die hier komen voor een uitkering. Voor de rest is het hier een overrompeling. Met Leffingeleuren en het Landbouwweekend is het dit weekend over de koppen lopen.’

Ook Bart Tommelein, burgemeester van Oostende, bijt van zich af op Twitter. ‘Wat een wereldvreemdheid. Beweren dat de kust niet gastvrij is en hij hier noodgedwongen Duits zou moeten spreken. Iedereen is hier welkom, ongeacht de taal die men probeert te spreken’