vrijdag 13 september 2019 - Algemeen
camera closecorrect Verwijs ds2 facebook gplus nextprevshare twitter video

Kim Clijsters: ‘Of ik het niveau nu nog haal? Ze lijken de bal veel harder te slaan dan in mijn tijd.’ Links: Clijsters werd wereldberoemd nadat ze in 2001 op Roland Garros een fantastisch parcours had gespeeld. Rechts: demonstratiewedstrijd in Wimbledon, in mei van dit jaar. belga

Na een pauze van zeven jaar maakt Kim Clijsters (36) in 2020 haar tweede comeback. ‘Misschien heb ik over enkele maanden weer spijt.’

‘Ik voel me te jong om nu al met pensioen te zijn’

‘Een probleem? Met dat lijf?’ Lees verder onderaan

Van onze redacteur 

Brussel41 WTA-titels, waaronder vier grand slams (US Open 2005, 2009 en 2010, Australian Open 2011), één comeback en twintig weken nummer één van de wereld. Kim Clijsters schreef in een carrière van twaalf jaar een knap palmares bijeen, maar op haar 36ste wil ze er toch nog een hoofdstuk aanbreien.

‘De voorbije zeven jaar was ik voltijds moeder. En ik hou ervan’, verklaart Clijsters, die drie kinderen heeft, op Facebook. ‘Maar ik was ook graag een professionele tennisster. Ik heb dat gevoel gemist. Dus, wat als ik de twee zou proberen te combineren? Laten we het doen. Laat ik nog één keer terugkomen. Ik zie jullie in 2020.’

Op de website van de WTA (Women’s Tennis Association) geeft Clijsters meer uitleg bij haar comeback. ‘Ik heb niet het gevoel dat ik nog iets moet bewijzen. Voor mij is het eerder een uitdaging. Ik wil opnieuw sterk zijn’, zegt ze. ‘Enkele vrienden willen de marathon van New York lopen voor hun vijftigste, ik hou zelf gewoon van tennis. De liefde voor de sport is nog altijd groot. Maar de vraag is of ik nog altijd het niveau kan halen dat ik wil halen. Dit is mijn marathon.’

‘Er zijn zoveel inspirerende atleten en moeders die in competitie zijn. Ik kan niet wachten om na te gaan wat er mogelijk is nadat je drie kinderen hebt gekregen’ Kim Clijsters Viervoudig grandslamwinnares

‘Hoewel er mij de volgende vier maanden veel werk wacht, is mijn grootste motivatie de persoonlijke uitdaging, zowel fysiek als mentaal. Ik wil mezelf opnieuw testen. Op mijn 36ste voel ik mij te jong om nu al met pensioen te zijn. Er zijn zoveel inspirerende atleten en moeders die in competitie zijn. Ik kan niet wachten om na te gaan wat er mogelijk is nadat je drie kinderen hebt gekregen.’

‘Blijven vechten’

‘Momenteel hebben de trainingen de voorbije maanden mij alleen maar extra energie gegeven. Ik hou ervan om mezelf te pushen. Ik heb mezelf erover verbaasd hoe makkelijk het voor mij is om tijdens de zware trainingen door te zetten en te blijven vechten. Dat geeft heel veel voldoening. Maar misschien heb ik er over enkele maanden wel spijt van.’

Clijsters hoopt in januari haar terugkeer te kunnen vieren tijdens de toernooien in Australië. Sinds begin dit jaar is ze opnieuw aan het trainen met ex-coach Carl Maes. Ze legde al enkele geslaagde fysieke tests af, onder meer in mei op het gras van Wimbledon. ‘Ik zou graag begin 2020 weer in het circuit komen, maar als ik in december voel dat ik er nog niet klaar voor ben, ga ik niet naar Australië. Ik wil me eerst op het niveau voelen waarop ik wil zijn. Ik heb nog drie en een halve maand om beter te worden.’

dS VIDEO - Kim Clijsters kondigt comeback aan. De Standaard

Om haar familie een zo normaal mogelijk leven te laten leiden, zal Clijsters haar wedstrijdkalender niet al te vol plannen. ‘Mijn hoofd moet leeg zijn om de kinderen thuis achter te kunnen laten en naar de training te kunnen gaan. Als ik voel dat een wedstrijd problemen zal geven voor de kinderen, zal ik niet spelen. Dan wacht ik gewoon tot het opnieuw past.’

Wildcards

Als voormalig nummer één en grandslamwinnares mag Clijsters wildcards aanvragen voor toernooien. Ze hoeft niet vanaf nul te beginnen en een verplicht minimum­aantal toernooien per jaar te spelen.

Maar gelooft Clijsters zelf dat ze opnieuw de top van het vrouwentennis kan bestormen? ‘Dat weet ik pas als ik opnieuw tegenover de toppers van nu aan het net sta. Op de voorbije US Open dacht ik bij sommige matchen: no way, dat niveau haal ik niet meer. Omdat ze de bal veel harder lijken te slaan dan in mijn tijd. Eigenlijk had ik dat gevoel vroeger ook al toen ik zelf nog in de top vijf stond. Maar als ik dan tegenover die meisjes stond, merkte ik dat die bal toch niet zo hard ging als het leek op tv.’

‘Een probleem? Met dat lijf?’

‘De terugkeer van Kim Clijsters betekent een enorme verrijking voor het vrouwentennis’, zegt Gijs Kooken, ceo van Tennis Vlaanderen. Maar wat met haar lichaam? Clijsters is al 36, zette drie kinderen op de wereld en is al zeven jaar weg uit het profcircuit.

Brussel‘Een probleem? Met dát lijf?’ Sportarts Chris Goossens is absoluut zeker: ‘Een droom van een atlete. Clijsters zal héél snel terugkeren bij de top 20 of zelfs de top 10 van de wereld. Haar présence alleen al riskeert haar tegenstanders een set te kosten. Lichamelijk vergelijk ik Clijsters met Nafi Thiam, één brok natuur. Ze zal ondertussen een klein beetje hebben ingeboet aan fysische capaciteiten, maar in tennis hoeft dat niet onoverkomelijk te wezen. Toch niet voor een Clijsters die het spelletje technisch beheerst als geen ander. Een wedstrijd duurt gemiddeld twee uur,met geregeld momenten van recuperatie. Tegen het moment dat Clijsters voelt dat ze een tandje minder moet schakelen, is de match al gedaan. Nee hoor, ik zie haar opnieuw meedraaien aan de top tot haar veertigste.’

Oude gloriën

Jan Boone, inspanningsfysioloog aan de UGent, is het daar in principe mee eens, maar stelt wel enkele voorwaarden. ‘Haar zwangerschappen zullen niet het probleem zijn. Dat vang je op met krachttraining. Maar tennis draait naast kracht ook om lenigheid en snelheid. Daarin is een atlete op haar best als ze 25 is. Dat zou dus het grootste struikelblok kunnen worden. In haar voordeel speelt dan weer dat ze al die jaren is blijven spelen, zij het zonder keiharde competitie. Ze tenniste in haar academie, speelde toernooien voor oude gloriën op de grand slams. Hoe dan ook zal ze heel slim en selectief moeten omspringen met haar programma. Zoals Roger Federer dat al een aantal jaren doet.’

Daarvan zijn ze zich heel goed bewust in het kamp van Clijsters. ‘We zullen haar in goeie omstandigheden naar haar comeback brengen’, verzekert osteopaat en Clijsters-oudgediende Sam Versleghers. ‘Wees gerust, ze zal een beperkt programma afwerken.’ (pdk, hjb)

‘Een wedstrijd duurt gemiddeld twee uur. Tegen het moment dat Clijsters voelt dat ze een tandje minder moet schakelen, is de match al gedaan’ Chris Goossens Sportarts
Sport
  1. Club Brugge-spelers proberen lessen te trekken uit afstraffing: “We moeten voor niemand onderdoen in het spel”
  2. CHAMPIONS LEAGUE. De Bruyne ziet Sterling dollen tegen Atalanta, Tottenham wint vlotjes en Dybala redt Juventus
  3. Club Brugge maatje te klein voor PSG
  4. De laatste race van Marieke Vervoort, met een glas cava in de hand
  5. Ploegleider volgt Tom Dumoulin van Team Sunweb naar Jumbo-Visma
  6. Rolstoelatlete Marieke Vervoort is overleden
  7. Jürgen Klopp is op zijn hoede voor Genk maar kan wellicht toch rekenen op Salah: “Het ziet er goed uit wat Mo betreft”
  8. Victor Campenaerts en Deceuninck-Quick Step vallen in de prijzen op UCI Gala
  9. “Alle boeren zijn homo” en “Sammy janet”: KV Kortrijk riskeert 4.000 euro boete wegens homofobe spreekkoren en vuurwerk in derby tegen Zulte Waregem
  10. Europese jeugdwedstrijd ontaardt volledig: tachtig gewapende hooligans vallen weerloze supporters en spelers van Bayern aan
  11. Bart Verhaeghe pleit voor BeNe Liga met achttien clubs, waarvan acht Belgische: ‘Kan snel gaan’
  12. Handelsrechtbank keert aflossingsplan van Luik Basket goed: “Oef!”
  13. Aryna Sabalenka niet blij dat ze op WTA Elite Trophy in groep zit met Elise Mertens, Madison Keys verrassend onderuit
  14. Ook Steffi Graf kijkt uit naar comeback van Kim Clijsters, al heeft ze wel haar bedenkingen over de slaagkansen
  15. Thierry Neuville staat voor haast onmogelijke opdracht in Rally van Catalonië
  16. KV Oostende bevestigt gesprekken met stad en schuldeisers over moeilijke financiële situatie: “We moeten ons niet stoerder voordoen dan we zijn”
  17. Video Klimster zet duizelingwekkend wereldrecord neer
  18. Mohamed Salah maakt trip mee naar Genk maar is nog twijfelachtig voor Champions League-wedstrijd met Liverpool
  19. Ex-team Nick Nuyens eist meer dan een miljoen euro schadevergoeding voor contractbreuk Wout van Aert
  20. Genk-trainer Felice Mazzu overweegt zich aan te passen aan Liverpool: “ManU deed het uitstekend met 5 achterin”