camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Hermelijn Engelen: ‘Soms vraag ik me af: waarom nog vijf jaar studeren als de aarde op instorten staat?’ Katrijn Van Giel

‘Mijn vriendinnen vinden vaak dat ik overdrijf’

Hermelijn Engelen (16) is net terug van een klimaatkamp in Duitsland, dat haar moed heeft gegeven. ‘Het is motiverend als je ziet dat er zo veel jongeren zijn die actie willen ondernemen.’

Levensvragen

Lees verder onderaan

Haar vader zegt

Lees verder onderaan

Van onze redactrice

‘Mijn moeder ging deze zomer naar een klimaatkamp voor jongeren in Duitsland om er trainingen te geven en ik mocht met haar mee. We zijn meer dan zeven uur onderweg geweest met vijf treinen, zowel op de heen- als de terugreis. Sommigen waren nog veel langer onderweg. Velen onder hen hebben vorig jaar in hun land klimaatmarsen georganiseerd, voor anderen was het allemaal nieuw. Het was super om zo veel gelijkgestemden te ontmoeten. Dat motiveert me. Het was ook boeiend om te leren hoe je anderen kunt overtuigen en hoe je actie kunt voeren en er mentaal sterk bij kunt blijven.’

Boc’n roll

‘Mijn vriendinnen vinden vaak dat ik nogal overdrijf. Ik maak opmerkingen over de plastic zakjes waarin ze hun lunch meenemen en als ze herbruikbare zakjes willen weggooien. Dan zeg ik: geef die liever aan mij. Ik maak nu zelf herbruikbare zakjes, uit stoffen die mijn oma mij gegeven heeft. Via Youtube heb ik geleerd hoe je een boc’n roll maakt: dat is een tas waarin je je lunch kunt mee­nemen. Eerst had ik er een voor mezelf gemaakt. Toen wilde mijn moeder er ook een en vervolgens haar vriendinnen. Ik heb er zeker al vijfhonderd verkocht.’

‘Samen met een vriendin sta ik op 22 september op Camping Flamingo, dat is een maandelijks event in Hal 5 in Kessel-Lo. We gaan er al onze zelf­gemaakte spullen verkopen: boc’n rolls, herbruikbare zakjes, zwemzakken, toilettassen, portemonneetjes, gehaakte bh’s … We proberen bij te dragen aan een beter milieu en andere mensen te overhalen om hun levensstijl te veranderen. Voor zo’n boc’n roll vraag ik 12 euro, terwijl je ze via het internet kunt kopen voor 9 euro. Maar dan komen ze misschien uit China en worden ze gemaakt door mensen die er slecht voor betaald worden. Bij ons berust alles op recyclage.’

‘Ik ga geregeld naar een psycholoog om alles op een rijtje te zetten. Gelukkig heb ik ook uitlaatkleppen’ Hermelijn Engelen

‘Ik eet ook al heel mijn leven vegetarisch en ik koop alleen nog kleren in tweedehandswinkels. In Leuven is er een groot aanbod. Iedereen moet zijn steentje bijdragen.’

‘Je leest overal dat we nog vijf jaar hebben om de opwarming van de aarde om te keren. Daarna is het te laat. Dat klinkt heftig, en dat is het ook. Soms vraag ik me af: waarom nog vijf jaar studeren als de aarde op instorten staat? Niet eens meer kinderen durven te krijgen of adopteren omdat je niet weet of ze veilig zullen opgroeien? We kunnen ons eigen leven veranderen, maar dat zal niet volstaan. De politiek moet ook in actie komen. Mijn stapeltje treintickets naar de klimaatmarsen in Brussel is redelijk hoog. Veel hebben die marsen niet veranderd. Volgend jaar zullen we met iets anders moeten afkomen, om nog indruk te kunnen maken.’

Klassieke gsm

‘Van al het slechte nieuws waarmee we overstelpt worden, kan ik weleens moedeloos worden. Behalve zelf hard je best doen, is er eigenlijk weinig dat je kunt doen. Ik ga geregeld naar een psycholoog om alles op een rijtje te zetten. Gelukkig heb ik ook uitlaatkleppen: ik speel dwarsfluit, ik ga lopen en thuis doe ik work-outs. Ook heb ik mijn Instagramaccount verwijderd en mijn smartphone ingeruild voor een klassieke gsm. Wat een verlossing! Ik heb ineens weer tijd om boeken te lezen.’

Levensvragen

Wanneer was je het gelukkigst?

‘Op Wereldkamp, waar ik al zestien keer naartoe ben geweest. Ik loop er op blote voeten en kan er helemaal mezelf zijn.’

Wat is je dierbaarste bezit?

‘Een oude tweedehandse koffer waarin ik foto’s bewaar van toffe momenten. In de winter, met een tasje thee en klassieke muziek op de achtergrond, grijp ik daar graag naar terug.’

Wat wilde je worden als kind?

‘Eerst kleuterjuf, zoals iedereen. Daarna fotografe.’

Wie is de belangrijkste persoon in je leven?

‘Ik heb altijd opgekeken naar mijn zus, die drie jaar ouder is.’

Wat houdt je ’s nachts wakker?

‘Waarom nog studeren en moeite doen om je eigen leven uit te bouwen, als de wereld toch op instorten staat?’

Haar vader zegt

‘Hermelijn is vasthoudend. Als ze ergens voor gaat, doet ze dat voor de volle honderd procent. Ze probeert ook altijd goed te doen voor iedereen. Soms gaat ze daar wat te ver in.’

Sport
  1. Antwerp sleept punt uit de brand tegen Eupen na zwakke eerste helft, met dank aan Pius
  2. Genk recht de rug na droomstart voor KV Mechelen en wint eerste match na ontslag Wolf
  3. Groene Sam Bennett wint op de Champs-Elysées
  4. Lierse blijft op dreef in 1B met zege tegen Club NXT
  5. Gerben Thijssen wordt tweede in Gooikse Pijl en is blij er opnieuw te staan na zware val in Zesdaagse: “Ik heb diep gezeten”
  6. Jeugdig Standard maakt het zichzelf nog lastig, maar is maatje te groot voor KV Kortrijk en springt naar tweede plek
  7. PSV haalt met Eran Zahavi nieuwe spits binnen: “Ik heb een geweldige tijd gehad in China”
  8. Zege voor Maverick Vinales in MotoGP van Emilia-Romagna, Barry Baltus buiten de punten in de Moto3
  9. Thierry Neuville eindigt tweede in rally van Turkije, dubbelslag voor Elfyn Evans
  10. Yari Verschaeren test positief op corona op dezelfde dag dat hij met Anderlecht speelde, maar: “Geen risico voor andere spelers”
  11. Club schiet dramatisch Zulte Waregem helemaal aan flarden (0-6)
  12. Uitgesloten Zeeman (Jumbo-Visma) ervaart verloren Tour als verloren WK-finale: “Het was moeilijk, heftig”
  13. Slecht nieuws voor Radja Nainggolan: Arturo Vidal is op weg naar Inter
  14. Belgische motorrijder Xavier Siméon komt hard ten val en is woest op concurrent: “Ik kon er niets aan doen”
  15. Leicester City neemt Cengiz Ünder op huurbasis over van Roma
  16. Groenloze Peter Sagan voor slotrit naar Parijs: “De Tour van volgend jaar? Dat is nog ver weg, gasten”
  17. In de schaduw van Pogacar vervulde Porte (35) zijn Tourdroom: “Mijn vrouw had me gewaarschuwd na haar bevalling”
  18. Belgen Pieters en Detry moeten terrein prijsgeven op US Open golf

De podcasts van De Standaard