Bouworde annuleert alle bouwkampen naar Marokko na bedreigingen van extremist

De vzw Bouworde zal op aanraden van de Belgische ambassade in Rabat alle geplande bouwkampen naar Marokko schrappen dit seizoen. 'Een tachtigtal jongeren zal niet kunnen vertrekken.' De veiligheid van de groep jongeren die nu al in Marokko verblijft, is gegarandeerd.

'We hebben contact gehad met de Belgische ambassade in Rabat', vertelt Karen Heylighen, van vzw Bouworde. De vzw organiseert bouwkampen voor jongeren naar diverse landen in de wereld. 'De veiligheid is verzekerd door de Marokkaanse overheid voor de jongeren die er nu al zijn. De gendarmerie is er om hen bij te staan. We hebben iedereen de optie gegeven om vervroegd terug te keren. Drie van de 37 jongeren keren ook terug. We zullen dat organiseren. Spijtig genoeg adviseert de ambassade ons om geen nieuwe vrijwilligers te laten vertrekken.'

'De reden is de grote publiciteit via de pers en sociale media', legt Heylighen uit. 'We volgen uiteraard dat advies. Dat gaat over alle reizen naar Marokko dit seizoen. Een tachtigtal vrijwilligers zal niet kunnen vertrekken. Dit staat voor ons een schril contrast met de realiteit. Het gaat niet meteen om de veiligheid van de jongeren, maar om een enkeling die zo'n impact heeft in een land dat al vijftien jaar erg gastvrij voor ons is geweest.'

'Hoofden afhakken'

Die enkeling is een 26-jarige leerkracht die de Vlaamse vrijwilligers van Bouworde, van 15 en 18 jaar oud, met de dood bedreigd had. Volgens de man was de groep van twaalf jongens en meisje, die in het dorp Adar vrijwilligerswerk doen, té licht gekleed, wat volgens de man tegen de religieuze regels ingaat. Hij had op Facebook geschreven ‘dat hun hoofden afgehakt moeten worden’. De man werd kort na het schrijven van die tekst opgepakt door de Marokkaanse politie. Hij wordt beschuldigd van het aanzetten tot terrorisme en haat. Zijn tekst was een reactie op een Facebookpost van een politicus van de regerende conservatieve partij PJD, die bezwaar gemaakt had tegen de ‘strandkleding’ van de jongeren. 

Het werkkamp van de jongeren in het dorpje Adar, om wie alles draait, is inmiddels afgelopen, ze blijven nog enkele dagen in Marokko voor een reis. Drie onder hen keren dus wel vervroegd terug naar huis. 

'In het dorpje Adar, waar de jongeren de voorbije tien dagen vrijwilligerswerk hebben gedaan, is Bouworde al tien jaar actief', vertelde Heylighen eerder al. 'Vroeger hebben we er een school en een vrouwencentrum gebouwd. Dit keer waren de vrijwilligers aan de slag met het herstellen van de straten die weggespoeld waren door hevige regenval.’

Kledingadvies

Heylighen vertelde in Het Journaal woensdagmiddag nog dat de vzw altijd kledingadvies geeft wanneer jongeren in het buitenland aan het werk zijn, uit ‘respect voor de lokale cultuur’. ‘Voor Marokko betekent dat: schouders bedekken en een iets langere shorts of rokken tot aan de knie dragen. We begrijpen wel dat als je hard aan het werk bent en het heel warm is, dat er al eens van afgeweken wordt.’ Het is niet de bedoeling die kledingvoorschriften aan te scherpen.