De Noord-Ierse scheepswerf waar de Titanic is gebouwd, staat op het punt om failliet te gaan.

Het gaat al jaren slecht met de werf van Harland and Wolff Heavy Industries uit Belfast, waar begin vorige eeuw de Titanic werd gebouwd. De Noorse eigenaar Dolphin Drilling, die in juni zelf failliet ging, heeft de scheepswerf in de verkoop gezet. Tot nu toe tevergeefs. Mogelijke kopers zouden pas willen toeslaan na een faillissement, om met een propere lei te kunnen beginnen. Het bedrijf wordt onder beheer van curatoren gesteld.

De werknemers van Harland and Wolff Heavy Industries voeren al meer dan een week actie. Het bedrijf heeft alle resterende 130 medewerkers boventallig verklaard, meldden Britse media. De vakbond Unite wil dat het bedrijf opnieuw genationaliseerd wordt. Tussen 1975 en 1989 was het bedrijf van de staat.

De scheepswerf bouwde na de Titanic-ramp nog jaren schepen. In haar hoogdagen werkten er 35.000 mensen. Maar intussen is de sector nagenoeg verdwenen uit Noord-Ierland. Het bedrijf legde zich meer toe op windturbines en het repareren van schepen en olieplatformen.

Op de plek waar de Titanic werd gebouwd, staat sinds 2012 het Titanic Museum.