Oh oh Remco! Fenomenale Evenepoel (19) klopt wereldtop in topklassieker Clásica San Sebastian
Foto: Photo News

Hij heeft het alweer geflikt. Niemand anders dan Remco Evenepoel won zaterdag de Clásica San Sebastián. Onze 19-jarige landgenoot reed samen met Toms Skujins weg op 20 kilometer van de finish en loste de Let op de slotklim, waarna hij solo naar San Sebastián reed. Onvoorstelbaar: superlatieven schieten tekort bij zo’n prestatie. Het was de allereerste grote eendagskoers waarin Evenepoel meedeed - hij is meteen ook de jongste winnaar ooit in een WorldTour-wedstrijd. Greg Van Avermaet won de sprint van het achtervolgende peloton.

LEES OOK.ANALYSE. Remco Evenepoel wordt de nieuwe wielerkoning (als hij zijn zin mag doen)

LEES OOK.Remco Evenepoel na eerste WorldTour-zege: “Ik had er stiekem van gedroomd hier ooit te winnen. Maar meteen bij mijn eerste keer?”

De renners kregen zaterdag een gerenoveerde Clásica San Sebastián voor de wielen. De finale is sinds dit jaar een stuk zwaarder: de bekende Alto de Jaizkibel werd nog maar één keer beklommen, maar ter vervanging kwam een reeks nieuwe hellingen, met de Murgil-Tontorra als scherprechter. Met hellende stroken van 22 procent en de top op 7 kilometer van de finish, beloofde dit nieuwe obstakel vuurwerk op te leveren.

Afscheidnemende Irizar in de aanval, Alaphilippe geeft op

Vroeg in de koers was Ivan Garcia Cortina de eerste die echt weg kon rijden uit het peloton. De man uit het nabijgelegen Asturië kwam als eerste boven op de Meaga, de eerste helling van de dag, maar waaide nadien terug naar het peloton. Een groep van acht kende meer succes: Josef Cerny (CCC), Koen Bouwman (Jumbo-Visma), Angel Madrazo (Burgos-BH), Fernando Barcelo (Euskadi-Murias), Felix Großschartner (BORA-Hansgrohe), Grega Bole (Bahrain-Merida), Markel Irizar (Trek-Segafredo) en Cyril Lemoine (Cofidis) vormden de vlucht van de dag. Daar kwam uiteindelijk nog een negende man bij: Jon Irisarri (Caja Rural).

Oh oh Remco! Fenomenale Evenepoel (19) klopt wereldtop in topklassieker Clásica San Sebastian
Foto: Photo News

Het selectieve parcours in het Baskenland maakte al vroeg slachtoffers. David de la Cruz (Team INEOS) moest al snel opgeven door een blessure. Ook de winnaar van vorig jaar, Julian Alaphilippe, stapte na 90 kilometer van de fiets. De zware tol van een Tour de France waar hij vijfde werd en zo lang het geel droeg? De renner van Deceuninck-QuickStep was in elk geval niet alleen, want ook onze landgenoot en Tourrevelatie Laurens De Plus (Jumbo-Visma) gaf er de brui aan.

Bernal lost

Na de passage op de Jaizkibel ging zowel in de kopgroep als het peloton het gashendel open. Voorin losten enkele renners - onder wie de 39-jarige Markel Irizar, die zijn allerlaatste profkoers reed - en in het peloton gingen onder impuls van Team Movistar verschillende grote namen overboord. Daarbij Tourwinnaar Egan Bernal (Team INEOS), maar ook klimgeiten Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) en Adam Yates (Mitchelton-Scott). Helemaal voorin bleef Fernando Barcelo intussen als enige leider over.

LEES OOK.Remco Evenepoel wordt jongste winnaar van grote eendagsrace sinds 1925: ook huidige recordhouder is een Belg

Op 70 kilometer van de finish trok onze landgenoot Jan Bakelants (Sunweb) ten aanval, maar ook hij kon niet ontsnappen aan het hoge tempo van Movistar. Ook Omar Fraile (Astana) en Rui Costa (UAE Team Emirates) kwamen niet weg. Het peloton werd intussen steeds verder uitgedund. De finale kon beginnen, met wereldkampioen Alejandro Valverde (Movistar) in een zetel.

De aanval van Evenepoel

Op 20 kilometer van de finish was het moment van Remco Evenepoel gekomen. Na een aanval van de Let Toms Skujinš (Trek-Segafredo) sprong het 19-jarige supertalent mee. De twee reden snel weg, waardoor ze met zo’n 40 seconden voorsprong begonnen aan de slotklim. Daar reed Evenepoel de Let helemaal uit de wielen. Vanuit het uitgedunde peloton kwam reactie, maar daar zorgde Enric Mas (Deceuninck-QuickStep) voor uitstekend afstoppend werk.

 

 

Evenepoel kwam met 35 seconden voorsprong boven op de Murgil-Tontorra. Vlaanderen en wielerfans ver daarbuiten werden gek: zou het dan toch kunnen? En dat in zijn allereerste grote klassieker? Enkel een afdaling van zeven kilometer stond de piepjonge Evenepoel in de weg. Rechtblijven was de boodschap. En dat deed hij ook, terwijl zijn voorsprong alleen maar groter werd. Onder luid applaus mocht hij de handen in de lucht steken. Evenepoel boven in het Baskenland!

Oh oh Remco! Fenomenale Evenepoel (19) klopt wereldtop in topklassieker Clásica San Sebastian
Foto: Photo News

Uiteindelijk kwam de rest van het peloton op 38 seconden van Evenepoel over de meet. Greg Van Avermaet maakte het Belgische feest compleet door tweede te worden. Marc Hirschi mocht als derde man het podium op, voor Gorka Izagirre en ex-winnaar Bauke Mollema. Jelle Vanendert was de derde Belg in de top tien op plek zeven, wereldkampioen Alejandro Valverde eindigde als tiende.

Evenepoel volgt op de erelijst teamgenoot Julian Alaphilippe op en is de eerste Belgische winnaar sinds Philippe Gilbert in 2011. Hij is vanzelfsprekend meteen de jongste winnaar ooit van de wedstrijd, die aan zijn 39ste editie toe was. De jonge Evenepoel komt zo in een mooi rijtje: ook grote namen als Michal Kwiatkowski, Adam Yates en Alejandro Valverde (tweemaal) stonden recent op de erelijst. In een verder verleden mochten ook grootheden als Paolo Bettini, Laurent Jalabert, Lance Armstrong, Miguel Indurain en onze landgenoot Claude Criquelion zegevieren in het Baskenland.

LEES OOK.Wereldpers door het dolle heen na exploot Remco Evenepoel: “Hij gaat het wielrennen nieuw leven inblazen”

LEES OOK.Van “Eddy Evenepoel” tot “je moet nu ook niet overdrijven hé, Remco”: Twitter ontploft na onwaarschijnlijke overwinning

Oh oh Remco! Fenomenale Evenepoel (19) klopt wereldtop in topklassieker Clásica San Sebastian
Foto: Photo News