Australische student die vastgehouden werd in Noord-Korea ontkent spionage
De 29-jarige Alek Sigley wordt door Noord-Korea beschuldigd van spionage en ‘activiteiten tegen de staat’. Foto: AFP

De Australische student die meer dan een week vermist was in Noord-Korea maar vorige week gezond en wel in Peking aankwam, ontkent een spion te zijn.

Noord-Korea beschuldigde de 29-jarige Alek Sigley van spionage en activiteiten tegen de staat. Zo zou hij propaganda tegen Pyongyang hebben verspreid en foto’s en ander materiaal hebben aangeboden aan mediabedrijven die kritiek uiten op het land. Sigley zou ‘op heterdaad betrapt’ zijn en zou zijn ‘spionage eerlijk hebben toegegeven’. Volgens het regime was de man vrijgelaten nadat hij vergiffenis had gevraagd.

‘De beschuldiging dat ik een spion ben is (vrij voor de hand liggend) vals’, liet Sigley dinsdagavond laat op Twitter weten. ‘Het enige materiaal dat ik verspreid heb, is publiciteit.’

De Australiër werd donderdag vrijgelaten dankzij de hulp van Zweedse diplomaten, en is nu in Tokio, waar hij herenigd is met zijn Japanse vrouw. Hij zei dat ze het allebei mentaal en fysiek goed stellen.

Educatieve tours

Sigley, die afkomstig is van Perth, spreekt vloeiend Koreaans en woonde en werkte in Noord-Korea. Hij organiseerde er gespecialiseerde educatieve tours, die ondertussen geannuleerd zijn. Hij zegt nog steeds ‘zeer geïnteresseerd te zijn in Noord-Korea’ en hij wil er zijn academisch werk verderzetten. ‘Maar ik heb momenteel geen plannen om het land opnieuw te bezoeken, zeker niet op korte termijn’, aldus Sigley.

De Australiër studeerde Koreaanse literatuur aan de Kil Il Sung-universiteit in Pyongyang.