Europarlementslid Ann Widdecombe van de Brexit Party krijgt kritiek voor haar eerste speech in het Europees Parlement.

Widdecombe, die als eerste parlementslid van de Brexit Party het woord kreeg in het Europees Parlement, maakte van de gelegenheid meteen gebruik om de EU aan te vallen.

Voor haar bevestigt de verdeling van de Europese topjobs door de Europese regeringsleiders en staatshoofden de noodzaak van de Brexit.

‘Het is helemaal niet democratisch’, zei ze. ‘En dat is een van de redenen waarom het Verenigd Koninkrijk terecht deze plaats verlaat, hopelijk op Halloween.’

Daarbij vergeleek ze het vertrek van het Verenigd Koninkrijk met de emancipatie van slaven. ‘In de geschiedenis bestaat er een patroon van onderdrukte volken die zich tegen hun onderdrukkers keren, slaven tegen hun eigenaars, boeren tegen feodale heersers, kolonies tegen een rijk, daarom vertrekt het Verenigd Koninkrijk.’

Kritiek

Niet iedereen kon de vergelijking smaken. Guy Verhofdstadt, de Brexit-onderhandelaar van het Europees Parlement, reageerde op Twitter: ‘Nigel Farage krijgt stevige concurrentie als opperclown van de Brexit Party’, stelt hij. ‘Trouwens, als Widdecombe spreekt over kolonies die zich bevrijden, verwijst ze dan echt naar de Amerikaanse Revolutie van 1776?’

Labour-parlementslid Rosena Allin-Khan noemt de vergelijking van Widdecombe ‘wansmakelijk’. Liberal Democrat-parlementslid Martin Horwood vindt dan weer dat Widdecombe haar excuses moet aanbieden. ‘Suggereren dat het Verenigd Koninkrijk in gelijkaardige situatie zit als onze vroegere kolonies, of als een slachtoffer van slavernij, is extreem beledigend. Haar uitspraken banaliseren het lijden van diegenen die slavernij en kolonialisme hebben meegemaakt.’

Eerder lagen de parlementsleden van de Brexit Party nog onder vuur omdat ze zich omdraaiden tijdens het Europese volkslied.