Mueller spreekt voor het eerst en voor het laatst over Ruslandonderzoek: 'Niet mogelijk om Trump aan te klagen'
Foto: Belga Image
Robert Mueller, de speciale aanklager in het onderzoek naar Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016, heeft woensdagmiddag een publieke verklaring afgelegd over zijn onderzoek. 'Ik blijf bij de conclusies die ook al in het rapport staan', zei hij. 'Het was niet mogelijk de president aan te klagen. Maar als we zeker wisten dat Trump geen misdaad heeft gepleegd, hadden we dat gezegd.'

'Twee jaar geleden werd me gevraagd om als speciaal aanklager de Russische inmenging in de presidentsverkiezingen van 2016 te onderzoeken. Tijdens dat onderzoek heb ik daar niet publiekelijk over gesproken, maar nu het afgelopen is, wil ik toch een statement afleggen', stak Mueller van wal. 'Maar vragen zal ik niet beantwoorden.'

Wel maakte Mueller meteen daarna duidelijk dat niemand nieuwe, explosieve onthullingen diende te verwachten over de verkiezing van president Donald Trump.

'Ons schriftelijk verslag spreekt eigenlijk voor zich. Als er duidelijk bewijs was geweest dat de president géén misdaad heeft gepleegd, hadden we dat daarin wel gemeld. Maar de president aanklagen, konden we onder de huidige richtlijnen evenmin. Het beleid van het ministerie van Justitie luidt reeds lang dat een zittende president tijdens zijn ambt niet kan worden aangeklaagd, dat zoiets ongrondwettelijk is. De president aanklagen voor een misdaad was daarom geen legale optie die wij konden overwegen', zei Mueller.

Mueller: 'Het zou bovendien onfair zijn om iemand te beschuldigen van een misdaad, wanneer het niet tot een rechtszaak kan komen. Dat blijft ons finale standpunt, en we zullen geen mededelingen doen over andere denkpistes.'

Onvoldoende

Wel herhaalde Mueller wat er al geweten was: dat Russische hackers in 2016, in volle kiescampagne, informatie over de Democratische kandidate Hillary Clinton stalen en via Wikileaks verspreidden. 'Tegelijkertijd werd vanuit Rusland via sociale media geprobeerd om kiezers te beïnvloeden', zei Mueller. 'Die beschuldigingen waren er al, maar moesten nog onderzocht worden. Daarom werd ik gevraagd als speciaal aanklager aan te treden. Het was daarbij cruciaal om mensen te kunnen spreken, om de waarheid te kunnen achterhalen.'

Mueller: 'Hoewel er dus vele pogingen vanuit Rusland zijn geweest om onze verkiezingen te beïnvloeden, blijft onze conclusie, zoals ook in het verslag staat, dat er onvoldoende bewijs is om een samenzwering met de Trump-campagne aan te tonen.'

'Verslag zorgvuldig opgesteld'

Opmerkelijk: Mueller bracht ook een dankwoord aan William Barr, de minister van Justitie, omwille van diens keuze het rapport van het Ruslandonderzoek grotendeels openbaar te maken. Vanuit de Democratische partij was net grote kritiek gekomen op de manier waarop Barr het rapport had vrijgegeven, en ook Mueller zelf had daarover een brief geschreven aan Barr. 

Mueller: 'Ik hoop dat dit nu de enige keer geweest is dat ik publiekelijk moet praten over het Ruslandonderzoek. Er is speculatie over een getuigenis die ik zou moeten afleggen voor het Congres, maar ook daar zouden we niks anders zeggen dan wat al in ons verslag staat. Dat is heel zorgvuldig opgesteld. Ik denk en hoop dan ook niet dat ik ooit meer moet zeggen over het onderzoek dan wat ik vandaag gezegd heb, en wat in het rapport staat.'

Congres aan zet

Meerdere Congresleden hebben na de verklaring van speciaal Robert Mueller woensdag gezegd dat de volksvertegenwoordiging nu aan zet is. 'Gezien speciaal aanklager Mueller niet in staat was om strafrechterlijke aanklachten te doen tegen de president, komt het aan het Congres toe een antwoord te geven op de misdaden en leugens van president Trump. En wij zullen dat doen', zei de Democratische voorzitter Jerry Nadler van de commissie voor Justitie in het Huis van Afgevaardigden.

Ook volgens de Republikein Kuston Amash 'ligt de bal in het kamp van het Congres'. Eerder deze maand stak hij niet onder stoelen of banken dat hij een impeachment van Trump op zijn zachtst gezegd niet ongenegen was.

Volgens de Democratische presidentskandidaat en senator Cory Booker 'maakt de verklaring van Robert Mueller het duidelijk. Het Congres heeft de wettelijke en morele plicht om meteen een afzettingsprocedure te beginnen.'

'Case closed'

In een reactie op de verklaring van Mueller liet het Witte Huis woensdag weten dat 'iedereen net als de magistraat zijn gewone leven weer moet opnemen'. ‘De aanklager heeft het onderzoek afgerond, zijn kantoor gesloten, en de zaak gesloten’, luidt het in een verklaring van woordvoerster Sarah Sanders. ‘Mijnheer Mueller zei expliciet dat hij niets toe te voegen had aan het rapport en dat hij niet van plan is te getuigen in het Congres’, aldus de woordvoerster.

‘Het rapport is duidelijk’, zei ze. ‘Er was geen collusie, geen samenzwering en geen belemmering van het onderzoek. Na twee jaar onderzoek knoopt de speciaal aanklager weer met zijn leven aan, iedereen zou hetzelfde moeten doen’, aldus Sanders.

Ook Donald Trump zelf liet via Twitter verstaan dat, althans wat hemzelf betreft, de zaak afgesloten is.