Bouwen of verbouwen is niet meer voor dit jaar: bouw zit met historische wachtlijst
Foto: pdw

Wie dit jaar nog wil bouwen of verbouwen zal geduld moeten oefenen. Er is een gebrek aan handen én materiaal.

‘Als je nu nog je eerste telefoon moet doen om iemand te vinden, dan is de kans klein dat er voor begin 2020 iemand aan het werk zal beginnen.’ De bouwsector zit tot over zijn oren in het werk, zegt Jean-Pierre Waeytens van sectororganisatie Bouwunie. De combinatie van de economie die goed draait, een tekort aan sommige bouwmaterialen én te weinig personeel leidt tot historische wachtlijsten.

‘Het is nog niet zo lang geleden dat een gemiddelde bouw­aannemer maar een orderboekje had tot pakweg drie of vier maanden ver’, zegt Waeytens. ‘Nu is dat anders: de meesten zitten zes maanden volgeboekt, veel anderen hebben al opdrachten tot negen maanden à een jaar ver. Als je er nu nog bij wil, word je natuurlijk pas ingepland op het moment dat er weer plaats is.’

En dat duurt op dit moment door de band genomen dus zes maanden. Hoe kan dat? Op veel bouwmateriaal moet je al een tijd wachten, omdat er zoveel vraag naar is. Volgens de Federatie van Steenbakkerijen loopt bijvoorbeeld de levertijd van gevelstenen vertraging op omdat er een enorme vraag is naar Belgische stenen in het Verenigd Koninkrijk. Ook voor het isolatiemateriaal pur (polyurethaan) en pir (poly­isocyanuraat) lopen door de grote vraag de wachttijden op.

Imago

‘Maar de belangrijkste reden is toch het tekort aan personeel: we zijn met te weinig om het werk gedaan te krijgen’, zegt Waeytens. ‘We hebben nood aan alle profielen: van gewone bouwvakkers tot hogere profielen om de werven te leiden.’

Er zijn zo’n 90.000 bouw­vakkers in Vlaanderen, dat aantal stagneert al twee jaar. ‘Dat komt omdat de studies niet aantrekkelijk zijn. Jongeren denken ten onrechte dat het vuil en zwaar werk is. Nochtans worden ze in de bouwsector zeker niet slecht betaald. Maar ook daar bestaan bij jongeren veel misvattingen over’, zegt Waeytens.

Minder gedetacheerden

Het valt ook op dat het aantal buitenlandse bouwvakkers uit pakweg Polen en Bulgarije fors daalt. ‘Vorig jaar zijn iets meer dan 96.000 buitenlanders naar hier gedetacheerd om in de bouwsector te werken’, zegt Waeytens. ‘Het jaar voordien waren dat er 124.000.’

‘In de landen van waar ze komen, gaat het economisch ook goed, waardoor ze vaker daar blijven. Bovendien zijn de regels en de controles op misbruiken ook strenger geworden. Dat is een goede zaak. Tegelijk maakt dat krimpende aanbod aan mankracht de situatie nog nijpender dan ze al was.’