Vincent Kompany keert na 11 seizoenen Manchester City terug naar Anderlecht
Foto: Photo News

Vincent Kompany verlaat Manchester City na elf seizoenen. Hij keert terug naar zijn oude club RSC Anderlecht.

De 33-jarige Kompany wordt binnenkort opnieuw Anderlecht-speler. Dat heeft de club bekendgemaakt op haar sociale media, met als hashtag #theprinceisback, een verwijzing naar zijn bijnaam Vince the Prince. Op Facebook meldt Kompany in het tweede deel van een open brief dat hij de rol opneemt van speler-manager de komende drie jaar.

'Dit komt misschien als een verrassing, het is de meest passionele maar ook rationele beslissing die ik ooit gemaakt heb. Als voetballer ben ik geboren en opgegroeid in Anderlecht. Sinds mijn zesde ben ik één geweest met de club. Een geschiedenis van 34 titels, dat valt met niets te vergelijken.'

Hij erkent dat Anderlecht in moeilijk sportief vaarwater is terechtgekomen. Vorig jaar gaf hij daar al zijn visie over in een gesprek met voorzitter Marc Coucke en sportief directeur Michael Verschueren. Hij luisterde ook naar hun visie en bood zijn hulp aan. Niet zo lang geleden kreeg hij dan een telefoontje van Anderlecht met het aanbod speler-manager te worden. Coucke beloofde zijn volledige steun. 'Ik was niet alleen onder de indruk, maar ook geïntrigeerd door dit teken van vertrouwen. Het zette me aan het denken.'

Hij wil het voetbal van Anderlecht modelleren naar dat van Manchester City. 'Het is het voetbal dat ik wil aanleren en gespeeld wil zien.'

Afscheid van Manchester

Eerder op de dag plaatste hij al een eerste deel van de open brief op Facebook om zijn afscheid aan te kondigen bij Manchester City. Na elf seizoenen was in onderling overleg besloten een einde te maken aan de partnerschap tussen de Rode Duivel en de kersverse Engelse kampioen en FA Cup-winnaar.

'We hebben net het einde gezien van een ongelooflijk seizoen, mijn 11de als een Blue', schrijft Kompany. 'Ik kan het niet geloven, maar het was ook mijn laatste als een Blue. Ik heb deze dag talloze keren verbeeld, het voelt al enkele jaren alsof het einde nabij is. Het voelt nog steeds niet echt. Manchester City heeft me alles gegeven, ik heb geprobeerd zo veel terug te geven als ik kon.'

'Hoe vaak krijgt iemand de kans om zo’n belangrijk hoofdstuk af te sluiten op zo’n mooie manier, en dat bij een club met zo’n mooie geschiedenis en traditie? De tijd om te gaan is voor mij nu gekomen.'

De Rode Duivel won met City vier keer de Premier League, twee keer de FA Cup, vier keer de League Cup en twee Community Shields. In totaal kwam de verdediger in 360 wedstrijden in actie voor de club uit Manchester. Daarin trof hij 20 keer raak.