camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Op de stille wake voor Julie Van Espen aan het Albertkanaal in Antwerpen waren volgens de politie zeker 1.500 mensen aanwezig. Sebastian Steveniers

ReconstructieNog geen 48 uur na de verdwijning van en moord op Julie Van Espen (23) werd de dader gevat. Het politieonderzoek was er een uit de boekjes.

Vrienden, gsm en camera’s leidden tot doorbraak

‘De familie koestert geen wrok’ Lees verder onderaan

Van onze redacteur 

AntwerpenEr was een tijd, lang geleden, dat de verdwijning van een jonge vrouw op een zaterdagavond door de politie niet meteen als een prioriteit werd gezien. Maar de zaak-Dutroux heeft alles veranderd. Dat blijkt uit de reconstructie van de zoektocht naar Julie Van Espen (23).

Zaterdagavond 4 mei

Julie vertrok even na 18 uur met haar fiets thuis in ’s Gravenwezel, een deelgemeente van Schilde. Om 21 uur telefoneerde een vriendin dat ze niet was komen opdagen op de plaats van afspraak in Antwerpen-Zuid. Praktisch meteen daarna deden de ouders aangifte bij de lokale politie in hun gemeente. ‘Het was van in het begin duidelijk dat het een onrustwekkende verdwijning was’, zegt Sarah Frederickx van de federale politie. ‘De lokale politie heeft meteen de Cel Vermiste Personen van de federale politie gecontacteerd zoals de regels voorschrijven.’

Agenten van de lokale politie Antwerpen en Voorkempen gingen nog dezelfde avond met een speurhond op zoek langs het traject waarvan werd vermoed dat Julie er had gefietst. De familie en vrienden zochten ook mee. ‘Maar ze vonden niets. Het was ook te donker.’

dS VIDEO - Duizenden mensen op stille wake voor Julie. De Standaard

Zondag 5 mei

De zoekactie werd ’s ochtends vroeg meteen hervat langs het traject. In eerste instantie door vrienden en familie, bijgestaan door de lokale politie met een speurhond. Een parketmagistraat kwam ter plaatse. ‘Alle pistes lagen open’, zegt Frederickx. ‘Het traject was moeilijk te doorzoeken. Er waren veel werven, er was het water. Het kon van alles zijn: een fietsongeval, een ongeval met vluchtmisdrijf, moord. Politieagenten op fietsen hebben het traject afgespeurd. Een helikopter is ingezet. De brandweer zocht in het water.’

De zaak sloeg om toen een van de vrienden van Julie rond 13 uur bebloede kleren vond aan de Carettestraat in Merksem. Vanaf toen wees alles op moord. ‘Zeker toen we ook nog het rieten mandje van haar fiets vonden naast een vuilnisbak. Daarin lagen ook haar persoonlijke bezittingen’, zegt Frederickx.

Ondertussen had de federale politie alle camera’s langs het parcours gecheckt. ‘Er waren camerabeelden waarop we haar zagen rijden en dan waren er waarop ze plots niet meer te zien was. Zo konden we de perimeter waarin we moesten zoeken, verkleinen.’

 

Uiteindelijk waren het de camera’s aan het trainingscentrum van de Antwerp Giants aan de Gasthuishoevestraat die de doorbraak boden. ‘We wisten ongeveer welke tijdspanne we moesten bekijken, het ging dus snel. Op die beelden zagen we een man met een mandje in zijn hand, dat het fietsmandje van Julie leek te zijn. De beelden waren bovendien van heel goede kwaliteit.’ Ze werden meteen verspreid langs het interne communicatiesysteem van de politie. Alle politiediensten konden dus kijken of ze de man herkenden.‘We hadden zondag al een spoor, maar het bleek niet het juiste’, zegt Frederickx.

Maandag 6 mei

Toen duidelijk was dat de rieten mand effectief die van Julie was, werd besloten een oproep te doen aan de het grote publiek. Met de bedoeling dat de man zich zou aanmelden. Om half twee maandagochtend stonden de beelden online op de site van de federale politie. Het rieten mandje hadden de speurders weggehaald met fotoshop. Om twee redenen. ‘We wilden de verdachte – als hij dat zou blijken te zijn – niet verontrusten. Maar we wilden ook niet het risico lopen dat een onschuldige man het slachtoffer zou worden van een haatcampagne. Het was nog altijd mogelijk dat hij het rieten mandje gewoon had opgeraapt langs de weg.’

Er kwamen 400 reacties op de beelden. ‘Vierhonderd is erg veel,’ zegt Frederickx. Enkele tientallen bellers herkenden Steve B, ook agenten van de lokale politie. De speurders vielen om acht uur ’s ochtends al binnen in een pand aan de Bredabaan, waartoe B. toegang had, maar hij was er niet. Uiteindelijk konden de speurders Steve B. lokaliseren aan de hand van zijn gsm op de trein tussen Antwerpen en Leuven. ‘De lokale politie is in Leuven de trein opgegaan. Zij hebben Steve B. gearresteerd’, zegt Frederickx.

‘Er waren camerabeelden waarop we haar zagen rijden en dan waren er waarop ze plots niet meer te zien was’ Sarah Frederickx woordvoerder federale politie

Voor Julie Van Espen was het helaas te laat. De scheepvaartpolitie vond rond 17 uur met behulp van een onderwatercamera in het kanaal het lichaam, de fiets en de gsm van Julie. Ongeveer op hetzelfde moment bekende Steve B. aan de speurders waar hij het ­lichaam van de jonge vrouw in het water had gegooid.

Nog geen 48 uur nadat Julie als vermist was opgegeven, was de verdwijning opgelost en de dader gearresteerd. Helaas was de afloop tragisch.

‘De familie koestert geen wrok’

De ouders van Julie Van Espen hebben de ervaren Antwerpse strafpleiter John Maes in de arm ­genomen. ‘De familie vindt veel steun in de vele berichtjes die ze ontvangt en wil nu vooral in alle rust de begrafenis van ­Julie voorbereiden’, zegt Maes. ‘Ze koesteren geen wrok. Verdriet overheerst. Als er al boosheid is, focust die op de dader. De ­minister van Justitie moet hen geen uitleg komen ­geven, ­niemand hoeft zich te komen verontschuldigen. Daar zitten ze niet op te wachten. Ze willen geen steen werpen: niet naar minister Koen Geens en ook niet naar de magistraten.

Al wil de familie op termijn wél antwoorden op de vele vragen waarmee ze zitten. ‘Daarom stellen we ons eerstdaags burgerlijke partij, om het strafdossier in te kijken en daar antwoorden te vinden’, zegt de raadsman van de familie. (cel)

Binnenland
  1. Online onderwijsplatform UGent lag uur lang plat bij start academiejaar
  2. Welke coalities zijn denkbaar zonder de MR?
  3. De scoutsgroep die werd opgericht om prins Filip Nederlands te leren
  4. Advocaat: ‘Ilias en zijn oom hadden afgesproken om te gaan bushcraften’
  5. Virologen zijn coronamoe: ‘Mensen denken dat wij betaald worden om in de studio te zitten’
  6. Video Formatieblog. SP.A wil enkel nog zonder MR in regering
  7. Vivaldi ligt helemaal aan diggelen
  8. Video ‘Het virus circuleert nu het sterkst onder tieners’
  9. Vooruit slaat terug naar SP.A: tijdelijke naamsverandering naar Kolruit
  10. Politie onderzoekt schietincident op Linkeroever
  11. Video Koninklijk gezin volgt coronamaatregel in stijl met mondmaskers van Magritte
  12. LIVEBLOG. Nieuw Brussels testcentrum voor 1.400 testen per dag opent de deuren
  13. Geen treinverkeer tussen Kortrijk en Deinze door storing aan seininrichting
  14. Aantal besmettingen stijgt gestaag: nu gemiddeld bijna 1.200 besmettingen per dag
  15. Week start met zonnige en droge herfstdag
  16. Kunnen studenten nog student zijn dit jaar?
  17. ‘Mooie en incidentvrije Autoloze Zondag’
  18. Extinction Rebellion bekladt koninklijk paleis
  19. Bouchez blokkeert Vivaldi-overleg

De podcasts van De Standaard