Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: Photo News

Yves Lampaert en Oliver Naesen verkenden maandag een deel van het WK-parcours in Yorkshire, samen met bondscoach Rik Verbrugghe. Ze maakten aan den lijve kennis met het rustieke karakter want er durfde al eens een schaap de weg oversteken.

De Belgische selectie arriveerde, door een vertraging van het vliegtuig, pas in de nacht van zondag op maandag rond 2u30 plaatselijke tijd in het teamhotel in York. Dus werd de verkenning met een halfuurt verlaat. Het vertrek volgde om 9u30, om dan na zo’n 1u15 met de wagen zo’n 135 km te verkennen van het parcours met de fiets, tot net voor het aansnijden van het lokale circuit dat door de vele eenrichtingsstraten moeilijk te verkennen is op een doordeweekse dag. Bovendien hadden de renners toen al 135 km in de benen, in een regenachtig en door koude temperaturen geteisterd Yorkshire, en werd toen besloten om terug te keren naar het teamhotel.

“Dit is een parcours dat ons moet liggen”

“Dit is een parcours dat ons moet liggen”, verklaarde bondscoach Rik Verbrugghe nadien. “Carlo Bomans had het parcours al eens verkend en ons veel informatie gegeven, maar de verkenning van vandaag was nuttig om het met eigen ogen allemaal eens te zien.”

“We hebben 135 km verkend en dat was toch al voldoende vandaag, want de koude en de regen liet zich wel voelen. We kunnen dinsdag nog altijd het lokale circuit verkennen. Ik denk dat we gezien hebben dat die aanloop heel lastig is, het lijkt bijna een rit door de Ardennen. Het is bijna geen enkele keer vlak, met onderweg drie langere klimmetjes en tussendoor dus voortdurend op en af. Na die bergzone wordt het meer een parcours voor de Belgen.”

Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: Photo News

“Het WK wordt een slijtageslag, zeker als het weer dan ook nog eens slecht zou zijn”, weet Verbrugghe. “Het gaat over heel veel smalle wegen, veel draaien en keren. Dat laat zich voelen. Het wordt heel belangrijk om vooraan te koersen. Je kan wel achteraan rijden, maar dan zal je veel nodeloze energie verspillen, dus is het beter om vooraan post te vatten. Die kleine details zal je anders in de finale betalen.”

“Ik heb genoeg gezien om te weten welke selectie ik moet maken voor het WK. Ik had die al een beetje in mijn hoofd, maar deze verkenning bevestigt wat ik al had gehoord.”

“Zal enkele jongens moeten teleurstellen”

Veel Belgen willen naar het WK, de bondcoach wacht geen gemakkelijke opdracht. “Dat besef ik maar al te goed. Ik zal veel jongens moeten teleurstellen. Je hebt hier een sterke ploeg nodig. Ik ga geen keuzes maken op basis van palmares, ik moet naar Yorkshire trekken met een ploeg die sterk is in de breedte, met ook jongens die deze koers kunnen afmaken, jongens die allemaal in topvorm zijn. Om hoeveel kopmannen gaat het dan? Tja, drie of vier”, antwoordde Verbrugghe.

“Het is een koers die je in je handen moet pakken, dan ben je in je voordeel. Je kan moeilijk vragen aan een topper of een pseudo-kopman om in het begin van de koers al op kop te rijden. Dat is zijn rol niet. Je moet een gebalanceerde selectie maken die deze koers aankan, en dan zal ik enkele jongens wel moeten teleurstellen die te goed zijn om bepaald werk te verrichten. Dat weet ik, mijn uitleg zal heel goed moeten zijn.”

Oliver Naesen wil niet in schoenen van bondscoach staan

“Het wordt een slijtageslag”, zei ook Oliver Naesen. “Het eerste deel is echt wel lastig en daarna volgen dan nog zeven lokale rondjes. Dit wordt een zware wedstrijd, maar wel een die ons Belgen, maar ook nog veel andere renners moet liggen.”

Naesen was ondanks het druilige weer bijzonder in zijn nopjes over het WK-parcours. “Het wordt lastig, maar ik ben wel tevreden met wat ik gezien heb. Dat eerste stuk is echt wel zwaar, het lokale deel hebben we nog niet verkend, maar ik heb al een en ander gehoord van Greg en zag het ook op tv. Dat moet ons wel liggen. Het viel me op dat we echt heel veel over smalle baantjes moeten rijden. Ik denk niet dat ik al ooit zo lang over zo smalle wegen heb gereden. Dus het wordt zeker zaak om goed vooraan te koersen, want anders heb je de koers niet meer in handen. Als er iets 20, 30 meter voor je gebeurt, heb je geen controle meer over wat er gebeurt. Je moet hier niet afwachten.”

“Ik vind het een mooi parcours, zeker. Het doet me een beetje denken aan de GP Quebec. De favorieten? Dan kom je weer bij diezelfde 20, 25 renners uit die je ook in de voorjaarsklassiekers ziet. Veel renners uit verschillende landen, er zijn veel jongens die hier kunnen winnen, het zal al wel een klassieke renner zijn. Voor echte klimmers is het niet, je hebt wel nog een sprint nodig wellicht op het einde om het af te maken, eerder voor types zoals Greg of Julian Alaphilippe. We zullen hier niet met een grote groep finishen, zeker niet na 290 km, dat is echt lang. Ik hoop dat ik geselecteerd word, zeer zeker en ik kijk er echt naar uit om hier te koersen. Hier kan je echt koers maken, maar er wacht Rik een moeilijke taak om de selectie te maken, want veel Belgen zullen naar hier willen komen.

Alaphilippe is de topfavoriet voor Yves Lampaert

“Julian Alaphilippe is voor mij de grote favoriet, maar wij Belgen kunnen zeker ook een rol spelen”, verklaarde Yves Lampaert. “We moeten de druk een beetje afhouden van onze ploeg en die eerder bij andere teams leggen en dat in ons voordeel laten uitdraaien op het einde. We zijn niet de underdog, maar ook niet de topfavoriet.”

Lampaert verkende 135 km van de plaatselijke omloop, tot net aan het opdraaien van het lokale circuit. Wat stak hij op? “Dat de aanloop naar de plaatselijke ronde echt wel heel pittig is, en ook heel smal. En dat het weer hier niet altijd goed is”, lachte hij, want de Belgische selectie kreeg in het laatste anderhalf uur toch redelijk wat regen te verwerken.

“We moeten durven de koers in handen nemen”, vervolgde hij. “Uitgaan van onze eigen sterkte en we moeten proberen om in die eerste helft zo weinig mogelijk energie te verspillen zodat we die plaatselijke ronde zo fris mogelijk kunnen ingaan.”

Is het een parcours voor de Belgen? “Ja, dat denk ik wel. In die aanloop zijn er drie stevige klimmetjes. Ze zijn weliswaar niet zo lang, maar wel vrij steil en dat laat zich voelen, maar dat is nog ver van de finish, dus ik denk niet dat ze van doorslaggevend belang zullen zijn. Pas in de lokale rondes zal het verschil gemaakt worden.”

“Dit is een parcours op maat van punchers, topfavoriet is Julian Alaphilippe. Dan heb je Greg Van Avermaet, Mathieu van der Poel als hij start. Philippe Gilbert kan hier ook uit de voeten, of Zdenek Stybar. In die richting moeten we zoeken. Jongens die een ‘goed schot hebben’ bergop en kunnen sprinten dan naar de finish (die licht oplopend is, zo’n 700 meter lang, nvdr.). Ik hoop dat ik de selectie haal en mijn steentje kan bijdragen. Wij Belgen kunnen zeker een rol spelen, maar we moeten de druk een beetje afhouden van onze ploeg en die eerder bij andere teams leggen en dat in ons voordeel laten uitdraaien op het einde. We zijn niet de underdog, maar ook niet de topfavoriet.”

Het WK vindt plaats op 29 september en telt 285 km: eerst volgt dus een lange aanloop, daarna zeven plaatselijke rondes van zo’n 14 km. Die aanloop werd dus maandag verkend, dinsdag volgt al zeker de verkenning van de tijdrit en wellicht ook nog het lokale circuit.

Bekijk hier nog meer beelden van het rustieke en prachtige Yorshire:

Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: Photo News
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: Photo News
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: Photo News
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: Photo News
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: Photo News
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: BELGA
Belgen verkennen WK-parcours in het rustieke maar loodzware Yorkshire: “Dit moet ons liggen”
Foto: Photo News