Greenpeace-activisten beklimmen boorplatform in Noorwegen
© Greenpeace Norway Foto: s

Vier activisten van de milieuvereniging Greenpeace zijn maandag op een boorplatform geklommen in het noorden van Noorwegen. Daarmee protesteerden ze tegen de plannen om een proefboring uit te voeren in Arctisch gebied.

Het platform West Hercules lag aangemeerd nabij Hammerfest, de meeste Noordelijk gelegen stad van het Europese continent. Daar werd het klaargemaakt voor booroperaties in de Barentszzee. ‘Naar olie boren in het noordpoolgebied, terwijl dat gebied sneller dan ooit smelt, is waanzin’, zegt Frode Pleym, hoofd van Greenpeace Noorwegen.

Het Noorse staatsenergiebedrijf Equinor beloofde in open water te zullen boren, ver weg van de ijsgrens in de Barentszzee. Op die grens, tussen open zee en massief ijs, zou het opruimen van mogelijke olielekken moeilijk worden. 'Er is al geen universele technologie om olielekken op te kuisen', stelt Erlend Tellnes, campagneleider voor fossiele brandstoffen bij Greenpeace Noorwegen. 'Maar als een lek zich onder ijs bevindt is er simpelweg geen manier om het te bereiken.'

Vrijuit

Greenpeace hield al meerdere protesten tegen boringen in het water van het noordpoolgebied, maar met weinig succes. In 2016 sleepte de milieu-organisaie samen met Natur og Ungdom (Natuur en Vrijheid) zelfs de Noorse staat voor het Hooggerechtshof. Aanleiding: de opening van een nieuwe zone om aardolie te ontginnen – de eerste keer in twintig jaar –, nog verder weg van het vasteland en dichter bij de ijsgrens. Volgens Tellnes zet dit de biodiversiteit onder druk: 'Veel zeevogels zouden bijvoorbeeld hun habitat verliezen.' 

Toch kregen dertien oliebedrijven er licenties voor de exploitatie van de fossiele brandstof. Volgens Greenpeace en Nature and Youth schonden die licenties de Noorse wet op de aanleg van boorplatforms. Maar het Hooggerechtshof slaagde er niet in om die schending zwart op wit te krijgen, dus gingen de oliegiganten zo goed als vrijuit.

Noorwegen ondertekende het akkoord van Parijs, maar blijft – na Rusland – de grootste Europese producent en exporteur van aardgas en -olie. Vele milieuactivisten zien de maatregelen van de Noorse staat in 2016 als een inbreuk op dat akkoord. Tellnes beaamt dit: 'In het akkoord stond dat de globale olieconsumptie tegen 2030 moet gehalveerd worden. Noorwegen kiest er toch voor om aan dit tempo door te boren tot 2070.'