Indonesië van plan hoofdstad te verhuizen
Jakarta is de economische draaischijf van Indonesië Foto: AP

Indonesië heeft opnieuw het plan aangekondigd om Jakarta te vervangen als hoofdstad. President Widodo wil de miljoenenstad ontlasten door het bestuurlijke centrum te verhuizen, mogelijk naar het eiland Borneo.

De aanhoudende bevolkingsgroei, bijkomende grote verkeersproblemen en geregelde overstromingen maken van Jakarta een steeds minder leefbare stad. President Widodo heeft daarom officieel laten weten dat hij een andere hoofdstad wil aanduiden. De verhuizing van onder meer het parlement en administraties zou de druk op de stad wat moeten wegnemen.

Heel concreet zijn de verhuisplannen nog niet. Vooralsnog lijkt alleen duidelijk dat de nieuwe hoofdstad op het natuurrijke eiland Borneo zal worden aangeduid. Grootste kanshebber lijkt Palangkaraya, met nu ruim tweehonderdduizend inwoners. Voormalig president Soekarno liet deze stad in 1957 bouwen en ook toen al waren er plannen om hier het regeringscentrum te vestigen.

Widodo spiegelt zijn plannen aan de keuze van Brazilië om in 1960 Rio de Janeiro te vervangen als hoofdstad door Brasilia. Ook deze stad ligt veel verder landinwaarts en in een veel landelijker gebied. De president laat verder weten dat het nog zeker tien jaar kan duren voordat er een nieuwe hoofdstad is. Bovendien moeten er ook nog investeerders worden gevonden.

Symbolische keuze

Kris Vanslambrouck is verantwoordelijk voor het Azië-programma van 11.11.11 en is juist terug van een werkbezoek aan Indonesië. ‘De verhuisplannen zijn al langer bekend. Soekarno had het hier al over en twee jaar geleden opperde Widodo dit ook al tijdens een campagne. Ik denk niet dat de bevolking er echt wakker van ligt. Mochten hierdoor in Jakarta de files met bijvoorbeeld tien procent afnemen, dan denk ik dat iedereen tevreden is.’

Het moment dat dit dossier terug op tafel komt, verrast Vanslambrouck enigszins. ‘Ik had de indruk dat de situatie in Jakarta de laatste jaren aan het verbeteren was. De stad zinkt weliswaar jaarlijks twee millimeter, maar er zijn veel kanalen vrijgemaakt en er is vorige maand een nieuwe lightrail in gebruik genomen. Vergeet ook niet dat de stad van heel ver komt.’

Volgens Vanslambrouck is het eiland Java de economische draaischijf van Indonesië. De meerderheid van de bevolking woont er en de belangrijkste bedrijven zijn er gevestigd. ‘De rest van het land zal nu wellicht een gevoel van erkenning krijgen, dat Indonesië meer is dan alleen Java. Het lijkt me dan ook eerder een symbolische keuze dan een daadwerkelijke oplossing voor de problemen in Jakarta. Op deze manier kan Widodo bovendien de boeken ingaan als de president die de hoofdstad heeft verplaatst.’