Nederlandse revelatie Betsema testte positief op anabole steroïden
Betsema ontpopte zich tijdens het voorbije seizoen tot de grote verrassing bij de vrouwen Foto: BELGA
Denise Betsema was de revelatie van het veldrijden. De Nederlandse renster van Marlux-Bingoal reeg in het slot van het seizoen de zeges aan elkaar, maar vrijdag meldde de Internationale Wielerunie (UCI) via de officiële kanalen dat Betsema positief testte na de Wereldbeker in Hoogerheide, waar ze zevende werd. Betsema is voorlopig geschorst en kan nog een B-staal aanvragen.

De controle in Hoogerheide - op 27 januari van dit jaar - werd uitgevoerd door het onafhankelijke orgaan Cycling Anti-Doping Foundation (CADF) in opdracht van de UCI. Bij de 26-jarige Betsema werden sporen van anabole steroïden gevonden, ze wordt voorlopig geschorst.

De veldrijdster uit Texel ontpopte zich tijdens het voorbije seizoen tot de grote verrassing bij de vrouwen. Ze won vijftien crossen, waaronder de Wereldbekermanche in Koksijde, de Superprestige-wedstrijd in Middelkerke en de DVV Trofee-manche in Antwerpen. Op het WK en het Nederlandse kampioenschap reed ze telkens naar een vierde plaats. Begin februari verlengde ze nog haar contract bij Marlux-Bingoal tot 2023.

Betsema ontkent

In de vooravond reageerde Marlux-Bingoal op het nieuws met een communiqué. 'Vandaag werd het management van Marlux-Bingoal door de internationale wielerfederatie UCI op de hoogte gebracht van een positieve dopingtest van renster Denise Betsema tijdens een controle bij de wereldbekermanche in Hoogerheide op 27 januari 2019. Bij contacten tussen management en renster ontkende Denise Betsema intussen de feiten volledig. In afwachting van het resultaat van het B-staal en het verdere verloop van de UCI-procedure werd door het management beslist om Denise Betsema op non-actief te plaatsen.'

'Dit is een nachtmerrie'

Betsema zelf zegt erg te zijn geschrokken van het bericht van UCI.

'Wat een nachtmerrie is dit. Om gelijk met de deur in huis te vallen: ik heb nooit verboden middelen gebruikt en ben het gehele jaar verder nooit positief getest', schrijft Betsema op sociale media. 'We zijn echt verbijsterd en in shock. Wat vreselijk om dit nieuws te krijgen terwijl ik met ziel en zaligheid bezig ben met de sport. Het voelt dat ik schuldig ben bevonden, voordat de hele procedure is afgerond. Er is nooit een haar op mijn hoofd geweest die eraan denkt vals te spelen en al helemaal niet om verboden middelen te gebruiken. Het doet me dan ook onwijs veel pijn dat mijn naam in verband wordt gebracht met praktijken waar ik zelf zo'n afkeer voor heb.'

Betsema weet niet waar de positieve test vandaan komt. 'Dit moet een oorzaak hebben, maar die ken ik momenteel nog niet. Daar gaan we nu naar op zoek. Ik wil iedereen bedanken die me nu de kans geeft om mijn onschuld te bewijzen. Ik zal er alles aan doen om mijn naam zo snel mogelijk weer te zuiveren.'