Feminist De Croo haalt The Washington Post
De Croo in Zuid-Afrika, waar hij de massa Foto: BELGA

Hij liet eerder 70.000 Zuid-Afrikanen ‘She is Equal!’ scanderen vanop een podium dat hij deelde met onder meer Beyoncé. Vandaag wordt vicepremier Alexander De Croo (Open VLD) ook opgemerkt in de Verenigde Staten. Zijn ‘bold proposal’ om gendergelijke regeringen te verplichten wordt uitgebreid besproken in The Washington Post.

‘De Eeuw van de Vrouw’, De Croo’s pennenvrucht uit 2018, is in zijn Engelstalige versie aan een opmars bezig. The sky lijkt the limit voor de Open VLD’er, met dank aan enkele beroemde figuren en… kranten. Eerder deze maand stelde Alexander De Croo zijn boek voor in Londen in het gezelschap van de Nederlandse prinses Mabel en in Brussel aan de zijde van Nobelprijswinnaar Denis Mukwege. Op 10 april moet ‘The Age of Women: Why Feminism also Liberates Men’ ook de Amerikanen verleiden. Zijn pleidooi voor meer vrouwen in leidinggevende posities in de politiek gaat er alvast niet onopgemerkt voorbij. The Washington Post wijdt dit weekend twee pagina’s aan de liberale vicepremier uit het kleine België.

Davos

‘De journaliste had mij blijkbaar bezig gehoord in een panelgesprek in Davos (het Zwitserse bergdorp waar elk jaar het World Economic Forum plaatsvindt, red.). Het toffe is dat het interview verder springt dan mijn boek, je voelt dat ook de Verenigde Staten bezig zijn met vrouwenrechten, quota, vrouwen in topposities enzovoort’, legt De Croo uit. Hij vertelt in de Amerikaanse krant hoe hij wel eens zijn eigen echtgenote vergezelt naar een topmeeting in de bedrijfswereld en de vraag krijgt welke afdeling hij leidt. Terwijl zíj de powervrouw of is.

Dat moet beter, vindt de Open VLD’er. En het zal allicht niet spontaan gebeuren. ‘Het punt is al lang niet meer dat we vrouwen zouden voortrekken en aan positieve discriminatie zouden doen. Want de vrouwen die minstens even goed zijn als mannen bestáán, alleen worden ze steevast over het hoofd gezien in shortlists voor leidinggevende functies.’

‘His vision: elevate women in leadership’ kopt het business katern op de cover. Zijn voorstel voor gendergelijke regeringen - intussen een speerpunt van het verkiezingsprogramma van zijn partij Open VLD - wordt een ‘bold proposal’ genoemd. ‘Ik was vroeger ook tegen quota, maar ik duid in het interview hoe mijn mening geëvolueerd is - toch voor de publieke sector. De krant stond erop om ook mijn vrouw te interviewen, en zij is bijvoorbeeld óók tegen quota. Wat vooral belangrijk is, is dat de discussie gevoerd wordt. Twee, drie jaar geleden deed men meewarig over het onderwerp, vandaag lééft het. Gaan spreken over mijn boek is op dat vlak echt een openbaring geweest voor mij.’

Starbucks

‘Zijn ook de VS er klaar voor?’, vraagt de krant zich af. De Croo: ‘De Democraten zijn ermee bezig. Iemand als Howard Schultz, de voormalige ceo van Starbucks die presidentiële ambities heeft, spreekt er geregeld over. Aan de andere kant zetten de republikeinen echt wel stappen achteruit.’

In eigen land is ook nog werk aan de winkel. De Vlaamse regering doet het met drie vrouwen op negen ministers iets beter dan haar federale tegenhanger (drie op dertien), maar alleen in de Brusselse regering (vier op acht) zijn de vrouwen niét ondervertegenwoordigd. Als het van Open VLD afhangt tellen alle volgende regeringen evenveel vrouwelijke als mannelijke ministers, ook andere partijen springen op de kar. ‘En maar goed ook’, stelt De Croo. Dat hij de geschiedenis ingaat als de feministische minister - en zijn andere bevoegdheden zoals digitale agenda wat ondergesneeuwd geraken - vindt hij niet erg. ‘Dat pakt natuurlijk beter. Maar op die andere domeinen heb ik ook baanbrekend werk verricht, hoor.’