Verhofstadt: ‘Hoop op ultieme Brexit-doorbraak komende week’
Guy Verhofstadt (Open VLD) Foto: Jimmy Kets

Europarlementslid en oud-premier Guy Verhofstadt (Open VLD) hoopt dat maandag of woensdag een meerderheid in het Verenigd Koninkrijk vóór de douane-unie stemt. ‘Ik ben een eeuwige optimist’, zegt hij in het VTM Nieuws. ‘Maar het zou echt het beste zijn wat ons kan overkomen.’

Ook de liberale oud-premier Guy Verhofstadt, die voor het Europees parlement het Brexit-dossier volgt, kijkt met verbazing naar wat zich afspeelt aan de overkant van het Kanaal. Toch gelooft hij dat er maandag of woensdag een ultieme doorbraak kan volgen. Het Brexit-voorstel van de Britse premier Theresa May werd tot drie keer toe verworpen, mogelijk ligt dat anders wanneer enkele voorstellen apart worden voorgelegd. Er breekt dus opnieuw een cruciale week aan.

‘Het Britse parlement heeft altijd al tégen iets gestemd, volgende week zal er voor het eerst vóór iets gestemd worden, namelijk voor de douane-unie. Er zijn een aantal signalen dat er een groot draagvlak is bij de burgers en bij verschillende politici, mogelijk kan er een cross-party meerderheid gevonden worden om uit de impasse te geraken’, zo verklaart hij op VTM.

Lang uitstel af te raden

Het grote voordeel van zo’n douane-unie is volgens Verhofstadt dat een harde Brexit vermeden wordt, en de import-export gevrijwaard wordt - wat ook ineens het Ierse probleem oplost. Nadeel is wel dat het VK dan zelf geen handelsakkoorden kan sluiten. ‘Dus er zal tegenstand zijn’, voorspelt hij, maar hij gelooft erin. ‘Ik ben een eeuwige optimist, maar het zou ook echt het beste zijn wat ons kan overkomen. Een lang uitstel is wat mij betreft absoluut af te raden.’

Als de Britten vóór de douane-unie stemmen, is de EU bereid om een en ander onmiddellijk op te nemen in de aanvullende verklaring die bij het Brexit-akkoord gevoegd wordt. Op 12 april kan de scheiding dan in principe rond zijn, uittreden doet het Verenigd Koninkrijk officieel op de dag van de Europese verkiezingen.

‘Bedroevend’

Het hele Brexit-verhaal is te wijten aan de politieke strijd in het Britse parlement, meent Verhofstadt. Hij noemt die bedroevend en zelfs problematisch. ‘De reden van de impasse is dat men de partijpolitiek belangrijker vindt dan de natie. Men gebruikt de Brexit als een kogel in een wapen om elkaar pijn te doen, men is niet bezig met het algemeen belang.’

Het enige positieve aan de Brexit, zo besluit hij, is dat hij binnen Europa een zodanige schok heeft veroorzaakt dat geen enkel ander land of euroscepticus nog spreekt over een exit. ‘Sinds een tijd wint het Europese project aan populariteit. Kijk naar Slovakije, daar wint een pro-Europese, liberale kandidaat de verkiezingen.’

Over zijn eigen toekomstige rol binnen dat ‘Europese project’ bleef Verhofstadt op VTM Nieuws duidelijk liever op de vlakte. Zijn enige ambitie is om een grote nieuwe groep van ‘liberalen, democraten en progressieven’ samen te brengen, met zijn eigen ALDE-fractie en La République En Marche (LREM) van de Franse president Emmanuel Macron. Die nieuwe groep moet een nieuwe wind vormen maar vooral ook een tegengewicht bieden aan de (tanende) klassieke blokken van socialisten enerzijds en de EVP anderzijds. ‘En als men mij nodig heeft, dan zal ik beschikbaar zijn.’