War on drugs

Roetsporen op de grond als getuige van wat er gebeurd is. sebastian steveniers

‘Als dit de Joodse wijk was, zou er een volledige lockdown zijn’

De buurt rond het Antwerpse Park Spoor Noord heeft het stilaan gehad met granaten, brandende wagens en ontploffingen. ‘Dit is het nieuwe normaal geworden, vrees ik.’

In de Antwerpse Biekorfstraat, waar vannacht opnieuw een auto uitbrandde, ligt de zwarte as nog op straat. ‘Dit is het derde incident in drie weken tijd’, zegt een Spaanse Erasmusstudente, die net terugkomt van de winkel. Ze woont in het gebouw waarvoor de wagen ontplofte. ‘Na kogels is het nu een granaat’, zegt ze.

De studente, door de huisbaas gevraagd om anoniem te getuigen, werd opgeschrikt door een luide knal. Ze wijst naar de kleine putjes in de ramen op het gelijkvloers en de eerste verdieping. ‘Dit had ik absoluut niet verwacht voor mijn komst naar België.’

Even verderop woont een koppel met twee kleine kindjes. ‘We komen uit Bosnië’, zegt de man. ‘We hebben al een oorlog meegemaakt. Mijn vrouw is ongelofelijk bang en komt de jongste weken zo weinig mogelijk buiten met de kindjes.’

Andere mensen zijn minder angstig. Pol en Maria, een ouder koppel, wonen als sinds 1980 in de Biekorfstraat. ‘We hebben al veel meer meegemaakt. Van een moordzaak tot een duiveluitdrijving. Wij zijn helemaal niet bang.’

Ook de 26-jarige Anaz Emre is grijpt de angst nog niet om het hart. ‘Zolang het bij materiële schade blijft, voel ik me veilig’, zegt hij. ‘Toch heb ik de vorige keer geluk gehad. Mijn wagen stond geparkeerd achter de wagen die is uitgebrand, maar mijn broer heeft hem de avond voordien nog op een andere plaats gezet.’

Veel politiepatrouilles hebben ze nog niet gezien de voorbije weken. ‘Eén dag is er zeer intensief gecontroleerd. Maar dat is het. Er moeten absoluut meer politieagenten of militairen op straat te zien zijn’, zegt Pol.

Ramen van wagens moesten eraan geloven.  sebastian steveniers

Camera’s om de daders te vinden

‘Het kon niet anders. Het moest op een dag wel eens veel dichterbij komen’, zegt een studente, die liever anoniem wil blijven. Ze zit op kot in de De Pretstraat in Antwerpen-Noord, op amper enkele honderden meter van de Biekorfstraat. In die straat ontplofte zondagnacht rond 4 uur een granaat onder een voertuig. Een tweede granaat ging niet af, maar werd door de ontmijningsdienst Dovo in de loop van maandagmorgen tot ontploffing gebracht. ‘Voor mij verandert er weinig. Ik ben nu niet banger dan vorige week.’

De zes mensen die we spraken in de De Pretstraat hebben het over een ‘complete verrassing’. ‘Dit is een rustige buurt, een leuke straat’, zegt de studente. Jamil Abdul Salehi, een 22-jarige Afghaan, woont er al twee jaar. ‘Het is de eerste keer dat er een incident is.’ Hij voelt zich voorlopig veilig en denkt dat de daders snel gevat zullen worden. ‘Ik ben om vier uur ’s nachts wakker geworden en was heel hard geschrokken. Er hangen verschillende camera’s. Als ze willen, zullen ze de daders snel vinden.’

‘Met de vuist of met een mes’

De 23-jarige Martins Olusoji is wel in shock. De granaat ontplofte net voor zijn studentenkot. ‘Ik werd wakker en had onmiddellijk een vermoeden. Er wordt de laatste weken vaak verwezen naar drugspraktijken. De politie heeft ’s morgens gevraagd om ons naar de achterkant van het gebouw te begeven. Ik was echt geschrokken.’ Het raam op de eerste verdieping is gebarsten en in de aanpalende huizen hebben veel ramen putjes. Voor het huis staat nog altijd een wagen met kapotte ruiten, ‘misschien is de eigenaar op reis’.

Olusoji zit met veel vragen: ‘Hoe kan het dat dit zo openlijk gebeurt en zo kort na elkaar? De voorbij weken was er meestal tijd tussen.’ Hij vermoedt dat meer politiecontroles niet veel zullen uitmaken.

‘Ik heb geluk gehad dat ik mijn stage heb afgebeld’, zegt de 25-jarige Sibel Laçin. ‘De niet-ontplofte granaat lag onder de auto van mijn broer, die me zou voeren. We hadden dood kunnen zijn mochten we vertrokken zijn’, zegt ze.

De granaat die wel ontplofte lag onder de wagen van haar andere broer. ‘Dit is een afrekening, de daders moeten ons kennen.’ Haar vader noemt het laf. ‘Problemen kun je oplossen met de vuist of desnoods met een mes. Maar dit? Dit is de maffia.’

Het is scherven ruimen in de buurt.  sebastian steveniers

‘Geen granaat in mijn straat’

Wat een unicum is voor de De Pretstraat, is even verderop, in de Rupel- en de Dijlestraat, allesbehalve nieuw. ‘De war on drugs? Het is de laatste vijf jaar alleen maar erger geworden’, zegt Tine Cassiers. Ze woont al sinds 2011 in de Rupelstraat. In de straat wonen jonge gezinnen met kinderen van verschillende afkomst. ‘Er is niet erg veel cohesie en de straat oogt triestig. Er is nergens een boom, en er is geen eenrichtingsverkeer.’

‘Vroeger zagen we hier veel kleine dealers, met Louis Vuitton-handtassen, op de hoek van de straat. Dat is niet leuk, maar meer niet. De laatste jaren zijn ze verdwenen en staan er dikke bakken met geblindeerde ruiten in de straat. Iedereen weet dat er gedeald wordt en in welke huizen ze wonen, maar het kan het stadsbestuur precies niet schelen wat hier de laatste jaren gebeurd is. We hebben al alles gehad: kalasjnikovs, brandbommen en ontplofte auto’s.’

Cassiers is niet van plan om te verhuizen, maar zegt dat enkele buurtbewoners dat wel sterk overwegen. ‘Het is jammer voor deze buurt. Die is al vijftien jaar upcoming, maar dit is zeer slechte reclame.’ Veel mensen in de Rupelstraat zijn angstig, zegt ze. ‘Ik laat mijn kinderen niet meer alleen naar het speelplein gaan, en sinds de granaten waarschuw ik hen dat ze niets mogen oprapen wat ze niet kennen.’

‘Mocht dit in de Joodse wijk gebeuren: er zou een complete lockdown zijn. Op elke hoek militairen. Maar hier zie je amper iets. In de school van mijn kinderen denken ze na over een ludieke actie zoals “geen granaat in mijn straat”. Dan is de situatie toch surreëel aan het worden?’

Niet buiten na middernacht

Een kleine zelfstandige in de Damwijk vindt dat er veel te weinig politie is in de buurt. ‘De stad moest veel sneller reageren’, klinkt het. De zaak wil anoniem blijven omdat er klanten betrokken zijn. ‘Iedereen weet al jaren wat hier aan de gang is, maar we zien nauwelijks meer patrouilles. Hoewel het vooral ’s nachts gebeurt, hebben veel mensen schrik.’

De 63-jarige Anne Ceuppens is een van hen. Ze geeft toe dat ze zich onveilig voelt. Ze spreekt als vrijwillig burenbemiddelaar met veel mensen. Zelf woont ze aan het Sint-Jansplein, een berucht plein. ‘Gelukkig woon ik in een afgesloten woongebouw.’ Ze vindt dat de stad veel te laat ingrijpt. ‘Er worden genoeg signalen gegeven. De mensen zijn bang en toch gebeurt er zo weinig.’

Een leerkracht die lesgeeft in de nabijgelegen buurt Stuivenberg, vindt dat ‘zolang er geen slachtoffers vallen en auto’s geviseerd worden, er geen probleem is’. ‘Dit is het nieuwe normaal geworden, vrees ik. We vroegen ons vandaag af wat er nu anders is dan enkele weken geleden. Het antwoord was: enkel het weer.’ Toch is voorzichtig geboden, aldus de 55-jarige Fransman Jean-Pierre Harle. Hij woont sinds 2000 in Antwerpen. ‘Ik ben niet bang, maar kom ’s nachts bewust niet meer buiten. Vroeger liet ik mijn honden vaak na middernacht nog uit. Nu nooit meer.’

Sport
  1. Pink stelt voor boete te betalen van Noorse sportsters die protesteren tegen bikinibroekje
  2. Alison Van Uytvanck stunt tegen Kvitova: ‘Een van mijn mooiste overwinningen’
  3. Sneller, hoger, sterker. Maar hoelang nog?
  4. Blog Olympische Spelen | 3x3 Belgian Lions plaatsen zich voor kwartfinales, Louis Croenen naar halve finale
  5. Van der Poel naar ziekenhuis na valpartij: ‘Wist niet dat plank weggehaald was’
  6. Kim Clijsters, met ingepakte kuit, verliest eerste (exhibitie)wedstrijd in bijna een jaar
  7. Red Lions met 3-1 te sterk voor Duitsland: ‘Nog ruimte voor verbetering’
  8. Dit hebt u vannacht gemist: Red Lions op kruissnelheid, Katie Ledecky onttroond in het zwembad
  9. Van Riel grijpt net naast podium: ‘Jammer dat vijf jaar hard werk niet beloond wordt’
  10. Geen tweede titel op rij voor Dimitri Van den Bergh
  11. Top 4 vorig seizoen nog niet top
  12. Ook AA Gent kan niet winnen op eerste speeldag, gaat onderuit op het veld van Sint-Truiden
  13. Union straft defensieve blunders Anderlecht genadeloos af in Brusselse derby
  14. Niels Driesen is Belgisch kampioen wielrennen bij de tweedejaars nieuwelingen
  15. Club Brugge ontsnapt aan nederlaag tegen Eupen na een doelpunt in de 103de minuut
  16. Het eerste weekend van de Spelen: zweven tussen vreugde en ontgoocheling

De podcasts van De Standaard