Bij schietpartijen in twee moskeeën in het Nieuw-Zeelandse Christchurch vielen minstens 49 doden. Het nationale cricketteam van Bangladesh heeft de aanslag nipt kunnen ontlopen.

Een overlevende vertelde TVNZ dat de schietpartij bij de Al Noor-moskee ongeveer twintig minuten heeft geduurd. De schutter viseerde eerst de gebedskamer met mannen, ging daarna naar de gebedskamer met vrouwen. ‘Ik kon niets anders doen dan wachten en bidden. Laat de man alstublieft zonder kogels vallen’, aldus de ongeïdentificeerde man.

Carl Pomare reed met zijn wagen voorbij de Al Noor-moskee, waar honderden mensen aanwezig waren voor het vrijdaggebed, toen de aanslag begon. 'Ik zag mensen rennen voor hun leven', zegt hij bij ABC. 'Daarna hoorden we snel na elkaar veel geweerschoten. Mensen liepen weg en ik zag er enkelen in de rug neergeschoten worden voor mijn neus.'

Honderd meter verder parkeerde Pomare zijn wagen. 'We hebben toen een afsluiting gevormd, zodat mensen niet meer naar de moskee konden. Mijn collega’s en ik hebben de gewonden geholpen, onder meer een vader en zijn dochter van vijf die neergeschoten waren. Ik weet niet of ze het overleefd hebben. Mensen waren voor onze neus aan het sterven. Mijn collega hield een man vast en zei hem dat alles goed zou komen, maar hij stierf in zijn armen.'

'Overal dode mensen'

Volgens Ahmad Al-Mahmoud droeg de schutter legerkledij en een helm. 'Hij had een groot geweer en begon gewoon in het rond te schieten op alles en iedereen. Ze moesten de glazen deur breken om naar buiten te geraken. Het was moeilijk om iedereen buiten te krijgen. Hij heeft minstens veertig keer geschoten.'

Len Peneha, die al bijna vijf jaar naast de moskee woont, zag een man in zwarte kledij de moskee binnengaan. Daarna hoorde ze tientallen schoten en veel vluchtende mensen. 'Ik zag overal dode mensen. Drie in het gangpad, veel aan de deur en binnen. Het is onwaarschijnlijk. Ik begrijp niet hoe iemand dat die mensen kan aandoen.'

Verstopt onder bank

Nour was in de moskee aan het bidden toen de man binnenkwam, zegt hij aan Christchurch Star. 'Ik heb me moeten verstoppen om het te overleven. Hij begon buiten met schieten en liep daarna de moskee binnen tot helemaal vooraan. Hij heeft zijn wapen zeker drie keer herladen. Ik zag mensen doodvallen voor mijn ogen.'

Ook Ramzan Ali was in de moskee toen het begon. 'Ik was de laatste die buitenkwam', zegt hij bij Newshub. 'De schutter kwam gewoon binnen tijdens het vrijdaggebed en schoot iedereen neer. Ik heb hem niet gezien omdat ik me meteen onder een bank gelegd heb. Het bloed vloog over me heen en ik dacht echt dat ik het niet zou overleven. Toen ik me wat later rechtzette, lagen er overal dode lichamen.'

‘Beangstigend’

De 29-jarige Hassan, een Sri Lankaan die zes maanden geleden naar Nieuw-Zeeland kwam, was in de Linwood-moskee toen het vuur werd geopend. De schutter schreeuwde, zwaaide wild met zijn geweer en vuurde in het wilde weg, vertelt hij aan The Guardian. De politie arriveerde binnen de vijf à tien minuten.

‘Ik dacht dat Nieuw-Zeeland een veilig en vredevol land was voor iedereen. Ik kwam naar hier omdat ik wist dat er geen oorlogen waren. Politieagenten zeggen dat het de eerste keer is dat dit gebeurt in hun land. Ik weet niet wie dood is en wie nog leeft, ik kan alleen afwachten.’

Ook Mohammed was in de moskee toen de schietpartij begon, om 13.45 uur lokale tijd, samen met ongeveer 400 anderen die er hadden verzameld voor het vrijdagsgebed. Toen hij de schoten en het geschreeuw hoorde, dacht hij dat er iets was ontploft in de keuken. Hij liep samen met zijn neef naar de achteringang.

Het nationale cricketteam van Bangladesh heeft de aanslag bij de Al Noor-moskee nipt kunnen ontlopen. ‘Ze zaten op de bus, die net toekwam bij de moskee toen het vuur werd geopend’, aldus Mario Villavarayen, een van de coaches, aan Reuters. ‘Ze zijn geshockeerd, maar veilig.’ Een van de spelers zegt op Twitter dat het ‘beangstigend’ was. ‘We hebben enorm veel geluk gehad.’