Zo’n 10.000 mensen zijn zondagmiddag samengekomen op het Sint-Pietersplein voor een Gentse Klimaatmars. De betoging is een initiatief van Greenpeace Gent, maar verschillende andere organisaties hebben zich erbij aangesloten. Opvallend veel gezinnen met kinderen zijn naar het stadscentrum afgezakt. Velen hebben kartonnen borden meegebracht met boodschappen over de klimaatopwarming.

De massa verzamelde vanaf 15 uur op het Gentse Sint-Pietersplein. Van daaruit trekt de betoging naar de Gentse stadshal, waar een klimaat-event gehouden met een achttal toespraken van deelnemende organisaties en enkele gele hesjes. De organisatie voorziet geen speeches van politici. Wel wordt een vergeetput en een wensput opgesteld waarin deelnemers ‘slechte’ en ‘goede’ ideeën kunnen deponeren.

'Vrijwilligers van Greenpeace en heel veel andere organisaties in het Gentse hebben inspiratie opgedaan van de jongere mensen en van de grote klimaatmarsen in Brussel. Ze vonden het de hoogste tijd om ook in Gent onze stem voor het klimaat te laten horen', zegt Joerie Thijs van Greenpeace. 'Er is vooral in het Gentse gemobiliseerd.'

De delegatie van de partij Groen valt op in de massa met een hoop vlaggen. 'In deze stad hebben we met het circulatieplan veel verbetering gerealiseerd in levens- en luchtkwaliteit. Het is logisch dat we deze boodschap ondersteunen', zegt Groen-voorzitter Meyrem Almaci. 'We moeten dit blijven volhouden tot de boodschap begrepen is.'

De groene Gentse schepen Filip Watteeuw is fier dat de mars in zijn stad plaatsvindt. 'Gent heeft sterk ingezet op klimaatbeleid', zegt hij. 'We hebben hier een sterk project op poten gezet. We boeken op het vlak van mobiliteit resultaten: er zijn minder auto's in de stad, meer mensen fietsen en nemen het openbaar vervoer. Ik denk dat we op dat vlak verder moeten doen.'

De winter is nog niet voorbij, maar toch lopen veel mensen in de betoging zonder jas of zelfs met korte broek. Het is dan ook 15 graden. 'De zon geeft energie, maar laat ons die gebruiken om de klimaatverandering te stoppen', zegt Almaci. 'Iedereen weet dat dit niet normaal is. Ik heb nu al last van hooikoorts, normaal is dat pas einde maart.'

'Het is heel moeilijk om één warme week aan de klimaatverandering te koppelen', vindt Greenpeace-woordvoerder Thijs. 'Maar we weten dat het weer minder normaal wordt. We zien frequentere periodes van droogte, en het is vaker warm op momenten dat het niet zou mogen. Dat zijn tekenen aan de wand.'

‘Rise for Climate’ is een initiatief van Greenpeace Gent, dat voor de klimaatmars de handen in elkaar slaat met zowat 20 middenveldorganisaties, waaronder ook 11.11.11, Natuurpunt en Hart boven Hard. Zo pleit het collectief voor een duurzame transitie met aandacht voor mensen die het financeel moeilijk hebben en vluchtelingen.

Minstens 10.000 betogers voor Gentse klimaatmars
Foto: sln