Mazelen bijna uitgeroeid in België, maar aan Europese opmars bezig
Door vaccinaties komen de mazelen nog amper voor in ons land Foto: BELGA

In Europa zijn vorig jaar vier keer meer besmettingen vastgesteld dan in 2017. Ons land gaat echter tegen de trend in. Hier waren nog amper 120 gevallen van mazelen, tegenover 369 een jaar eerder.

Dat blijkt uit cijfers van de wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Voor Europa als geheel zijn de cijfers echter minder rooskleurig. Waren er in 2017 nog 21.315 gevallen, in 2018 waren dat er 82.596 gevallen. Het aantal besmettingen met mazelen in Europa heeft daarmee het hoogste niveau van dit decennium bereikt. Voor 72 mensen had de besmetting fatale gevolgen.

Oekraïne is met ruime voorsprong het zwaarst getroffen land, met meer dan 53.000 gevallen. Daarna volgen Servië (5.076), Israël (2.919), Frankrijk (2.913), Italië (2.517), Rusland (2.256), Georgië (2.203) en Griekenland (2.193).

Nochtans zijn volgens de werelgezondheidsorganisatie meer kinderen dan ooit voorheen gevaccineerd tegen de ziekte. Maar de vooruitgang is zowel tussen als binnen de landen ongelijk verdeeld, waardoor grote groepen mensen onbeschermd blijven. WHO roept de Europese landen dan ook om de inspanningen gericht op te drijven.

‘Het beeld voor 2018 maakt duidelijk dat het ritme waarop de immuniteit momenteel wordt opgedreven onvoldoende zal zijn om de verspreiding van mazelen te stoppen’, zegt regionaal WHO-directeur Zsuzsanna Jakab.