In plaats van Brussel lag het zwaartepunt van de klimaatspijbelaars vandaag in Leuven. ‘We hebben al positieve reacties van minister Koen Van den Heuvel gekregen.’

‘Anuna, Anuna, Anuna!’ Het gezicht van Youth for Climate werd heel enthousiast ontvangen op het Ladeuzeplein.

De Leuvense organisatoren hadden een podium voorzien voor enkele optredens en speeches. ‘De boodschap is bij sommige politici duidelijk nog niet aangekomen’, zei Anuna De Wever. ‘Daarom is het belangrijk dat we blijven vechten tot we écht gehoord worden.’

‘What do we want?’, riep ze naar de menigte. ‘Climate justice!’, klonk het antwoord. ‘When do we want it?’ ‘Now!’, riep het publiek terug. Volgens de politie is ‘het verwachte aantal van 10.000 deelnemers vlot overschreden’.

Ook de burgemeester van Leuven, Mohamed Ridouani (SP.A), sprak de menigte toe. ‘Ik sta hier als een enorm trotse burgemeester van Leuven. Wat ik hier voor mij zie, is puur engagement en sociale actie. Dit Ladeuzeplein staat symbool voor een maatschappelijke actie die een beter klimaat wil. Ik ben heel trots.’

Schauvliege

Voor de start van de klimaatactie ging Anuna De Wever nog in op het ontslag van Vlaams minister Joke Schauvliege (CD&V). ‘Het is niet mijn schuld. Het ligt aan haar, denk ik. Ze heeft een leugen verteld over ons en de Staatsveiligheid. Dat is echt niet oké als minister. Ze heeft veel bagger over zich heen gekregen, maar wij krijgen ook veel bagger over ons. Dat is heel jammer en destructief. Ik distantieer mij daarvan.’

Het ontslag van Schauvliege noemt ze niet nodig. ‘Het was niet leuk om haar zo verdrietig te zien. Ik hoop dat het debat nu weer over het beleid kan gaan.’

Haar kompaan Kyra Gantois van Youth for Climate zegt dat de nieuwe minister Koen Van den Heuvel hen al heeft uitgenodigd voor een gesprek. ‘We hebben al positieve reacties van de nieuwe minister gekregen. Blijkbaar doet een van zijn kinderen ook mee. Hij heeft gezegd dat we iets goeds doen.’

'We verwachten meer ambitie en meer initiatief van de nieuwe minister', vult De Wever op RobTV aan. 'Het is goed dat er met zijn komst een frisse wind waait en dat hij met nieuwe dingen kan afkomen. We hopen dat alle ministers in ons land die het klimaatbeleid uitstippelen hoge ambities tonen en dat ons land op die manier aan de voorwaarden van het in Parijs afgesloten klimaatakkoord zal voldoen.'

Andere steden

Ook in andere steden werden klimaatacties gehouden. De eerste protestmars van de dag begon al om 9 uur in Antwerpen. Daar kwamen naar schatting zo’n 600 mensen bijeen op het Operaplein. In Brussel liepen 5.000 jongeren mee. In Hasselt zijn tussen de 500 en 600 klimaatactivisten op straat gekomen. En in Wallonië waren acties aangekondigd in onder meer Luik, Bergen en Aarlen.

Meer dan 10.000 klimaatspijbelaars in Leuven: ‘Schauvliege kreeg veel bagger over zich heen, maar wij ook’
Brussel. Foto: BELGA

Volgende week vindt de actie opnieuw plaats in Brussel. Waar het protest de week erna plaatsvindt, is nog niet vastgelegd. ‘Het is niet haalbaar voor mensen om altijd een treinticket naar Brussel te kopen, dat is te duur’, zei Anuna De Wever. ‘Iedereen moet gewoon op straat komen, maakt niet uit waar.’

Nederland

Het klimaatprotest is intussen overgewaaid naar Nederland. In Den Haag werd de eerste grote mars van klimaatspijbelaars een succes. Er werden zo’n 4.000 jongeren verwacht, maar volgens de politie waren er meer dan 10.000 deelnemers. De organisatie heeft het over 15.000 demonstranten. Premier Mark Rutte noemde het ‘een belangrijk signaal dat jonge mensen zo betrokken zijn’.

Meer dan 10.000 klimaatspijbelaars in Leuven: ‘Schauvliege kreeg veel bagger over zich heen, maar wij ook’
Den Haag. Foto: AFP