Alain Remue: ‘Dit bewijst: zeg nooit nooit’
Alain Remue. Foto: mvn

Ook voor Alain Remue, die al bij de Cel Vermiste Personen werkte toen Simon Lembi in 1999 verdween, is zijn vondst onverhoopt. ‘Dit scenario is heel zeldzaam.’

‘De Cel Vermiste Personen heeft samengewerkt met de lokale en federale politie, en we zijn Simon Lembi door omstandigheden (hij werd herkend door een naaste, red.) op het spoor gekomen’, bevestigt Alain Remue van de Cel Vermiste Personen. De jongen liep in 1999 weg door spanningen via zijn familie en leeft nu onder een andere identiteit in het buitenland. ‘Dit is een onverhoopte ontknoping. Wij dachten allemaal: “wauw, dit meen je niet, dit kan bijna niet.” Maar het kan dus wel.’

Lembi heeft er bewust voor gekozen om geen details over zijn vlucht mee te delen, benadrukt Remue. ‘Chapeau voor die jongen, je moet het maar doen. Het zou wonderlijk zijn als Simon zijn verhaal zou kunnen vertellen, en het is misschien zelfs jammer dat sommige details ervan niet kunnen bekendgemaakt worden, maar het is zijn goed recht om dat voor zich te houden.’

‘Dit bewijst de stelling die ik al jaren verkondig: zeg nooit nooit’, aldus Remue. ‘Het is fantastisch nieuws, maar heel onwaarschijnlijk. De verdwijning dateert van ‘99, op een bepaald moment loopt dat onderzoek dood en denk je: dit is niet ok. Dat er dan nog zo’n ontknoping komt, bewijst dat je met dit soort zaken nooit weet waar je voorstaat.’

‘Het scenario van Simon is heel zeldzaam’, geeft Remue toe. ‘Het doet mij denken aan Anny Ritzen, een bakkersvrouw uit Aalst. Wij dachten dat er haar zeker iets was overkomen en dat het om een crimineel feit ging. Haar echtgenoot werd zelfs verdacht. Achteraf bleek dat ze zich uit eigen keuze had verstopt op een appartementje in Nederland.’