Ploegbaas Patrick Lefevere biedt excuses aan na foto van Iljo Keisse
Foto: Photo News
Na een veelbesproken foto van renner Iljo Keisse gaat de ploeg specifieke gedragstraining implementeren voor alle renners en personeel. ‘Het team wil graag zijn oprecht verontschuldigingen aanbieden voor de gebeurtenissen van de afgelopen dagen’, zegt ploegbaas Patrick Lefevere.

Ploegbaas Patrick Lefevere was boos omdat Keisse uit de Ronde van San Juan was gezet na een veelbesproken foto van de renner met een Argentijnse vrouw. De excuses van de renner voldeden niet voor de organisatie, hij moest na de derde etappe de wedstrijd verlaten, omdat hij ‘de eer en de reputatie van de Ronde van San Juan had aangetast, alsook die van de UCI en de wielersport in het algemeen’. Nu komt de ploegbaas toch met officiële excuses:

‘Het team wil graag zijn oprecht verontschuldigingen aanbieden voor de gebeurtenissen van de afgelopen dagen’, klinkt het. ‘Vooreerst aan de vrouw die betrokken was bij dit betreurenswaardige incident, maar ook aan alle vrouwen, fans en sponsors. We keuren dit soort gedrag niet goed. De kernwaarden van ons team omvatten wederzijds respect en dat werd in deze situatie niet gehandhaafd. Iljo erkent ook persoonlijk zijn fout en neemt de volledige verantwoordelijkheid voor zijn acties.’

‘Als een team zijn we ons ervan bewust dat het één van onze belangrijkste taken is om de renners voor te lichten en ervoor te zorgen dat ze respect tonen voor iedereen. De gebeurtenissen van deze afgelopen dagen zijn iets waar we van kunnen leren - en waar we al van geleerd hebben - en juist daarom hebben we besloten om in de nabije toekomst specifieke gedragstraining voor alle renners en personeel te implementeren. Om onze waarden te waarborgen en ervoor te zorgen dat dit gebeurt iets zal niet nog een keer gebeuren. Nogmaals, het spijt ons zeer voor iedereen die getroffen is door dit betreurenswaardige incident.’

Patrick Lefevere en het hele team

Sponsors boos

Ook de sponsors van Deceuninck-Quick Step mengen zich in de discussie. Zowel Francis Van Eeckhout, CEO van Deceuninck, als wielerleverancier Specialized hebben hun onvrede over de heisa geuit. ‘Dit mag niet meer gebeuren, maar ik ga er nu ook geen staatszaak van maken’, liet Van Eeckhout optekenen in De Tijd. Ook marketingmanager van Deceuninck Jérôme De Bruycker is niet opgezet met de heisa. ‘We kunnen de klok niet terugdraaien, maar dit had nooit mogen gebeuren’, zegt hij aan Het Laatste Nieuws.

Fietsenmerk Specialized reageerde op Twitter scherp op enkele boze reacties. ‘We nemen dat soort zaken heel ernstig en gaan een gesprek aan over de verwachtingen die we hebben van alle Specialized-renners.’ Ook de reactie van ploegmanager Patrick Lefevere dat het slachtoffer uit is op geld, schoot bij de sponsor in het verkeerde keelgat. ‘Zulke uitspraken stroken niet met onze waarden en normen.’

Keisse kwam maandag in een Argentijnse mediastorm terecht nadat hij een seksuele pose had aangenomen toen hij met een serveuse van een koffiebar in San Juan op de foto ging. De serveuse diende een klacht in bij de politie, die Keisse verhoorde maar de zaak nadien klasseerde.