De Nederlandse luchtmacht heeft woensdag in de VS met veel bombarie zijn eerste operationele gevechtsvliegtuig van het type F-35 in ontvangst genomen.

De levering van het toestel vond plaats in de gigantische fabriek van luchtvaartgroep Lockheed Martin in Fort Worth in Texas. Daar bevinden zich zowat 200 F-35 Lightning II-toestellen in diverse stadia van productie.

Nederland bestelde 37 F-35-toestellen, maar hoopt tegen het einde van het decennium er nog eens een 15-tal bij te verwerven. Eind vorig jaar besloot ook ons land om 34 F-35’s te kopen. De eerste exemplaren van die Amerikaanse gevechtstoestellen zullen pas in 2025 in België aankomen.

Het eerste volledig operationele toestel (de F-003) heeft woensdag de fabriek verlaten in aanwezigheid van hoge Amerikaanse ambtenaren. Vanuit Nederland waren onder meer staatssecretaris voor Economische Zaken Mona Keijzer, het hoofd van de Nederlandse krijgsmacht, admiraal Robert Bauer, en het hoofd van de luchtmacht, Dennis Luyt, aanwezig.