Bij de breuk van een dam van een ijzerertsmijn in Brumadinho, in het zuidoosten van Brazilië, zijn vrijdag zeker veertig doden gevallen. Driehonderd mensen zijn nog vermist.

Na de dambreuk stortte een modderlawine zich op de gemeente Brumadinho. Video’s en foto’s in lokale media tonen een bruine moddervloed die het woongebied Vila Forteco bereikte. Mensen moesten met helikopters gered worden of probeerden zichzelf in veiligheid te brengen.

De eerste berichten spraken van negen doden, maar dat aantal is dit weekend opgelopen tot meer dan veertig.

De dam is van de mijnbouwgigant Vale, die zegt dat ‘volledige voorrang wordt gegeven aan de bescherming van de levens van werknemers en inwoners’.

In de mijn wordt ijzererts gewonnen.

Brumadinho ligt op ongeveer zes kilometer van de plaats van de dambreuk. De regering heeft het crisiskabinet samengeroepen.

Drie jaar geleden vond een gelijkaardige ramp plaats in Brazilië, ook weer bij een dam van dezelfde mijnbouwgigant. Daarbij kwamen toen 19 mensen om. Het giftige slib besmette de stroom Rio Doce over een lengte van 650 kilometer.