Rahaf Mohammed al-Qunun hoopt dat ze andere Saudische vrouwen inspireert om ‘dapper en vrij’ te zijn. Dat zegt ze in haar eerste interview sinds ze asiel heeft gekregen in Canada.

‘Ik was al eens zes maanden opgesloten omdat ik mijn haar had laten knippen. Het leven van vrouwen in Saudi-Arabië is dat van slaven.’ De jonge vrouw vertelt in Canadese media dat ze wilde ontsnappen aan het geweld van haar familie.

De 18-jarige vrouw ontvluchtte haar familie tijdens een trip naar Koeweit. Via Thailand hoopte ze Australië te bereiken, maar in Bangkok werd ze tegengehouden. De Thaise autoriteiten wilden haar terugsturen naar Saudi-Arabië. Ze barricadeerde zichzelf in haar hotelkamer op de luchthaven en stuurde via sociale media een wanhoopskreet de wereld in.

‘Mijn grootste angst was dat als ze me zouden terugvinden, ik zou verdwijnen’, klinkt het. Ze verwachtte dat de autoriteiten de kamer zouden binnenvallen en haar ontvoeren. Ze overwoog zelfs om zelfmoord te plegen. ‘Daarom schreef ik een afscheidsbrief. Ik had besloten dat ik zelfmoord zou plegen als ik gedwongen werd om terug te keren.’

‘Het was het risico waard, ik had niets te verliezen’, zegt ze aan de Toronto Star.

‘Ik wou vrij zijn van onderdrukking en depressie’, zegt ze aan ABC. ‘Ik wou onafhankelijk zijn. Ik zou nooit hebben kunnen trouwen met de persoon die ik koos. Ik kon geen job vinden zonder toestemming.’

De vrouw verwacht dat meer en meer vrouwen uit Saudi-Arabië zullen vluchten. ‘Ik hoop dat mijn verhaal andere vrouwen aanmoedigt om dapper en vrij te zijn. Ik hoop dat mijn verhaal leidt tot een verandering van de wetten.’

Onterfd

Sinds haar aankomst in Canada afgelopen weekend, kreeg Rafah al een bericht van haar familie waarin staat dat ze haar onterven en verstoten. Haar vader is een Saudische gouverneur. De familie omschrijft haar als ‘labiel’.

De tiener wil daarom af van haar familienaam al-Qunun, en enkel nog Rahaf Mohammed heten. De vrouw is van plan om Engels te leren en werk te zoeken. ‘Ik heb het gevoel dat ik herboren ben, zeker nu ik al die liefde voel. Zeg aan de Canadezen dat ik van hen hou.’