Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: AFP

Het Bulgaarse Plovdiv is dit jaar samen met de Zuid-Italiaanse stad Matera Europese Cultuurhoofdstad. Het is de eerste keer dat een Bulgaarse stad die eer te beurt valt, en dat werd zondag gevierd met een lichtshow.

De keuze voor Plovdiv mag niet verwonderen: de op één na grootste stad van Bulgarije wordt beschouwd als een openluchtmuseum met monumenten uit diverse beschavingen en een rijke geschiedenis van maar liefst 8.000 jaar. Grieken, Romeinen, Byzantijnen en Ottomanen: allemaal hebben ze op een manier hun stempel gedrukt op deze stad.

Al honderden jaren voor de Romeinen er neerstreken, was hier een invloedrijke nederzetting, die door Thraciërs en Grieken werd bewoond. Nadien werd de stad veroverd door Philippus II van Macedonië, de vader van Alexander de Grote, die ze de naam Philippopolis gaf.

Zeven heuvels

Net zoals Rome en Brussel is Plovdiv gegrondvest op zeven heuvels: een beetje sportiviteit levert bezoekers al snel een mooi uitzicht op. In de oude binnenstad kan je ronddwalen in kronkelige, schaduwrijke straten met gerestaureerde monumentale huizen.

Een van de topmonumenten is een groot amfitheater. De weg erheen voert langs het huis waar de Franse dichter Alphonse de Lamartine op zijn oosterse reis logeerde en biedt onverwacht schitterende panorama’s over het omliggende landschap.

De stad hoopt dit jaar uit de schaduw van hoofdstad Sofia te treden en twee miljoen bezoekers te trekken. Een van de vijfhonderd geplande activiteiten die dat moeten bereiken is de Art Liberte-tentoonstelling, de enige reizende tentoonstelling met originele elementen van de Berlijnse muur, ter ere van de dertigste verjaardag van de val van de muur in november.

Bekijk het volledige programma op de website Plovdiv2019

Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: EPA-EFE
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: EPA-EFE
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: EPA-EFE
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: EPA-EFE
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: REUTERS
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: AP
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: REUTERS
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: REUTERS
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: AP
Oudste Bulgaarse stad geeft aftrap voor cultureel jaar
Foto: AFP