Valse volgers plaag voor veel politici
Foto: Belga
‘95.000+ volgers op Twitter. De kracht van sociale media’, postte Theo Francken gisteren trots. Maar volgens de gespecia­liseerde site ‘twitteraudit.­com’ is de helft van die volgers vals.

47.990 echte volgers en 46.478 valse: dat is het rapport dat de gespecialiseerde site ‘twitteraudit.com’ geeft voor het Twitteraccount van Theo Francken (N-VA). En wat gedacht van Charles Michel: die heeft zelfs meer valse volgers dan echte.

‘Al snel klinkt dan dat ze die gekocht hebben’, zegt Reinout Van Zandycke van het communicatiebureau Exposure. Hij helpt zowel bedrijven als politici communiceren via sociale media. ‘Theoretisch gezien kan dat: voor een paar dollar koop je een paar honderd volgers. Dat zijn accounts waar geen mensen van vlees en bloed achter zitten. Je koopt ze om de indruk te wekken dat je zeer populair bent.’

‘Politici van enig kaliber zullen zich, volgens mij, niet aan die praktijk wagen. Als zoiets uitkomt, halen ze er zich meer negatieve reclame mee op de hals dan dat het hen voordeel oplevert. Want bekend zijn ze toch, wat maken 10.000 extra volgers dan uit?'
Waar komen die valse volgers vandaan? Van Zandycke: ‘Er zitten om te beginnen inactieve accounts tussen. Mensen die ooit op Twitter zaten, wat bekende mensen volgden en er daarna nooit nog iets mee gedaan hebben. Een site als twitteraudit.com beschouwt die als vals.’

Bots

‘En dan zijn er nog de bots: geautomatiseerde accounts die je volgen wanneer je over bepaalde zaken tweet. Dat zijn vooral bedrijven die actief zijn binnen dat bepaalde thema. Door je te volgen, hopen ze je aandacht te trekken en reclame te maken.’
‘Heb je het ook over internationale thema’s, wat Francken en Michel vaak doen, dan krijg je er best veel buitenlandse bedrijven bij. Een mooi voorbeeld zag ik zelf in het Bulgaarse Sofia. Een vriend van me verstuurde er een tweet met #sofia. Kort daarna had hij een nieuwe volger: een taxibedrijf uit Sofia.’

Sommige bedrijven volgen ook automatisch populaire accounts. ‘In de hoop dat die persoon hen in ruil ook volgt’, zegt expert sociale media Sofie Verhalle. ‘Want dan stijgen die bedrijven in aanzien. Politici met veel volgers zullen er dus meer last van hebben dan politici met minder volgers.’ 

Dat blijkt ook uit het lijstje. Maggie De Block (Open VLD) heeft het kleinst aantal volgers, maar procentueel het minst valse. 

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig