camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Blikvanger

Ook vorig jaar maakte de organisatie Homeward Bound een tocht naar Antarctica. Oli Sansom

Stephanie Langerock vaart naar Antarctica in strijd voor klimaat

‘Meer vrouwen nodig aan roer van klimaatbeleid’

Met 79 andere vrouwen stapte de Belgische Stephanie Langerock maandag in een boot op expeditie naar Antarctica. ‘Meer vrouwen aan het roer is een deel van de oplossing voor de klimaatopwarming.’

‘Eindelijk zal ik met eigen ogen kunnen zien waarvoor ik elke dag werk en vaak lange vergaderingen maak.’ Stephanie Langerock (37) vertelt het via de telefoon vanuit ‘het ­einde van de wereld’. Ze is eergisteren samen met 79 andere vrouwen vanuit Ushuaia in Argentinië per schip vertrokken naar ­Antarctica.

De reis is onderdeel van het internationale project Homeward Bound. In tien jaar tijd wil dat duizend vrouwen uit de wetenschappelijke en technologische wereld verenigen en hun impact op beleidsbeslissingen rond ­klimaatverandering en het milieu verhogen.

‘Meer vrouwen aan de top is een deel van de oplossing’, zegt Langerock. ‘In veel landen zijn het vrouwen die aan de basis verantwoordelijk zijn voor de voedselvoorziening, via landbouw en visserij. Als zij geen stem hebben in het beleid, mag je niet verwachten dat ze het uitvoeren.’ Daarenboven, zegt Langerock, ‘zijn vrouwen en mannen complementair. Ze nemen andere dingen in acht. Vrouwen zijn zorgender. Inclusiever. Meer gericht op samenwerking. Organisaties die evenveel vrouwen als mannen aan boord hebben, zijn daardoor efficiënter en ­effectiever. En in de klimaatstrijd kunnen we die twee absoluut gebruiken. Het is alle hens aan dek.’

Puzzelstuk

‘Organisaties die evenveel vrouwen als mannen aan boord hebben, zijn efficiënter en ­effectiever’ Stephanie Langerock

Langerock, de enige Belgische in Homeward Bound, rolde niet toevallig in het project. Midden vorig jaar stelde ze zich kandidaat met een filmpje, waarna ze geselecteerd werd uit 1.450 kandidaten. Sinds vier jaar is ze de Belgische afgevaardigde in de ­internationale Commissie voor de ­Bescherming van het Marineleven rond ­Antarctica en ook in de Interna­tionale Walviscommissie, die ijvert voor de bescherming van de grote ­zeezoogdieren. Ze werkt voor de FOD Volksgezondheid en Leefmilieu.

‘Het is werk dat mij zeer na aan het hart ligt’, zegt ze. ‘Tijdens een uitwisseling in Colombia zag ik voor het eerst walvissen met mijn eigen ogen en zij intrigeerden mij enorm. Ze inspireerden mij zelfs. De zee en de oceaan in het algemeen zijn altijd erg belangrijk voor mij geweest. Ze brengen mij rust. Dus de kans om aan dit project mee te werken, was als een puzzelstuk dat op zijn plaats viel.’

Drie weken lang zal Langerock samen met de 79 andere vrouwen op het schip aan de grens van het witte continent verblijven. Hoe vaak ze ook effectief voet aan wal zullen zetten, is onzeker. ‘We zijn aan de natuurelementen overgelaten’, zegt ze. ‘Het zal van het ijs, de wind, de zee afhangen.’ Aan boord houden ze workshops, denken ze na over leiderschap, over hoe vrouwen meer hand kunnen krijgen in het klimaat- en milieubeleid. Maar de bedoeling is ook om dagelijks een uitstap te maken, vooral richting wetenschappelijke basissen. ‘Iedereen hier hoopt om pin­guïns te zien. Ikzelf kijk vooral uit naar de walvissen.’ (sgy, poj)

De podcasts van De Standaard