Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
De Sojoez MS-09 wordt tijdens een ruimtewandeling geïnspecteerd. Foto: EPA-EFE

Een Russische Sojoez-capsule heeft zich in de nacht van woensdag op donderdag van het Internationaal Ruimtestation ISS losgekoppeld om drie ruimtevaarders terug naar huis te brengen. Ondanks schade aan het toestel, is het donderdagochtend om 6.02 uur veilig geland.

De Sojoez MS-09 meerde om 2.40 uur Belgische tijd af, om normaal om 06.03 uur neer te smakken in de steppen van Kazachstan. De opvarenden zijn de Duitser Alexander Gerst namens het Europese Ruimtevaartbureau ESA, de Russische Sojoez-gezagvoerder Sergej Prokopjev en de Amerikaanse astronaute Serena Aunon-Chancellor.

Sowieso al riskant ging nu nog meer aandacht naar deze terugkeer. In augustus ontstond immers drukverlies in het ISS door een gaatje in de wand van de leefmodule van de bewuste Sojoez. Het euvel werd snel verholpen maar de oorzaak is nog niet bekend. Bovendien hadden twee Russische kosmonauten vorige week tijdens een riskante ruimtewandeling bijkomend in de Sojoez gekerfd om stalen ter probleemoplossing te vergaren. Die stalen vliegen met de Sojoez mee om uiteindelijk voor analyse bij de geheime dienst FSB te belanden.

De Sojoez ondergaat tijdens de terugkeer in de atmosfeer temperaturen tot 2.500 graden Celsius.

De riskante terugreis verliep echter zonder problemen. Het toestel landde zelfs één minuut te vroeg netjes verticaal. De bemanningsleden stellen het naar eigen zeggen goed.

Ramp met Columbia

Op 1 februari 2003 verging het Amerikaanse ruimteveer Columbia, doordat tijdens de lancering een brokje piepschuim een gaatje in een vleugel had geslagen, waardoor tijdens de duik in de dampkring hete gassen het ruimteveer konden binnendringen. De zeven astronauten kwamen om.

In het ISS blijven Oleg Kononenko, de Amerikaanse Anne McClain en de Canadees David Saint-Jacques achter om daar kerst en nieuw te vieren.

Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
Beelden van de ruimtewandeling vorige week om de schade aan de Sojoez te inspecteren. Foto: Photo News
Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
Foto: EPA-EFE
Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
Foto: EPA-EFE
Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
Foto: EPA-EFE
Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
Foto: EPA-EFE
Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
Foto: EPA-EFE
Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
Foto: AP
Beschadigde Sojoez-ruimtecapsule na riskante terugreis veilig op aarde geland
Foto: AP