Fregatcommandant: 'Je merkt de toegenomen assertiviteit van Rusland continu'
Het fregat Louise-Marie Foto: ministerie van Defensie
Volgens de commandant van het Belgische fregat Louise-Marie is de dreiging van Rusland reëel. 'Je merkt hun toegenomen assertiviteit continu.' Ook onze F-16's moesten deze week trouwens ingrijpen tegen Russische straaljagers in de Baltische regio.

Het Belgische fregat Louise-Marie is net terug van een Navo-oefening rond Noorwegen. Op Radio 1 vertelde commandant Kristof Van Belleghem dat de Russische marine daarbij steeds in de buurt is.

'We merken de toegenomen assertiviteit van Rusland continu tijdens alle oefeningen. Er is altijd wel op een bepaald moment contact met de Russische marine. Die wil heel aanwezig zijn in internationale wateren, zowel in de Middellandse Zee als in het noorden.'

Maar zegt hij: 'We laten ons niet intimideren. We trachten dan onze oefeningen zo goed mogelijk voort te zetten om te tonen dat we klaar zijn voor mogelijke risicovolle omstandigheden.'

Hij vindt niet dat de Navo Rusland provoceert met de oefeningen in de zeeën nabij Rusland. 'Het gaat niet om provocatie maar om het afdwingen van ruimte en om onze visie op de vrijheid van scheepvaart te garanderen.'

De dreiging van Rusland is wel degelijk reëel zegt hij. En zeker de landen die grenzen aan Rusland, zoals de Baltische staten, ervaren dat.

Net eergisteren moesten onze Belgische F-16's Russische straaljagers onderscheppen die zonder vluchtplan over de Baltische staten vlogen. Ons land beschermt samen met de Duitse luchtmacht de Baltische regio in opdracht van de Navo tegen Rusland. Estland, Litouwen en Letland hebben geen eigen militaire gevechtsvliegtuigen.