Minister Bellot over spoorverkeer: ‘Tijd van excuses is voorbij’
Foto: BART DEWAELE

Minister van Mobiliteit François Bellot (MR) is de belabberde prestaties bij de spoorwegen beu. Hij roept de toplui van zowel NMBS als Infrabel op het matje.

Bellot vindt dat ‘de tijd van excuses voorbij is’. ‘Er is genoeg geïnvesteerd in de NMBS, er zijn stiptheidsmanagers aan­gesteld en ik heb genoeg tijd gelaten om de maatregelen te laten werken. Ik stel nu vast dat het resultaat uitblijft. Het is tijd dat de spoorwegen hun verantwoordelijkheid op­nemen.’

Bij de NMBS beseffen ze dat het beter moet. Alleen ligt de schuld voor de vertragingen volgens de spoorwegen vooral elders. De helft is te wijten aan spoorlopers, zelfdodingen, koperdiefstallen en vandalen. Daarnaast zijn er ­storingen aan de infrastructuur, goed voor een kwart van de vertragingen. De grote schuldige daar? ‘Infrastructuurbeheerder Infrabel.’

‘En dan zijn er de defecten aan treinen. We kopen wel nieuwe stellen en bouwen nieuwe ateliers, maar we blijven met een verouderd treinpark zitten’, zegt NMBS-woordvoerder Dimitri Temmerman. En dat is te wijten aan een jarenlang gebrek aan investeringen door de politiek. Ook ceo Sophie ­Dutordoir verwees daar afgelopen weekend naar.

Ongenoegen

Bij de regering en meerderheid groeit het ongenoegen. ‘Wat heeft Dutordoir gedaan sinds haar aantreden (eind 2016, red.) behalve een directeur benoemen? Ook zij krijgt de tanker niet ­gekeerd. Het is te makkelijk om nu de oorzaak bij de politiek te leggen’, zegt Kamerlid Inez De Coninck (N-VA). Haar Open VLD-collega Sabien Lahaye-Battheu deelt die mening. ‘De NMBS heeft altijd een uitleg klaar, maar zou er beter iets aan doen.’

In de laatste tevredenheids­enquête, die de NMBS zelf liet uitvoeren, is de tevredenheid tot een historisch dieptepunt gezakt. De reiziger buist de spoorwegen niet alleen als het over de stiptheid en de prijzen gaat. Eigenlijk scoort de NMBS op alle vlakken minder dan in 2016.

Ondertussen lekte via Het Laatste Nieuws uit dat de NMBS voor zo’n 60 miljoen euro aan onbetaalde boetes voor reizigers heeft laten verjaren.