Poetin ontvangt Cubaanse president tijdens eerste bezoek aan Rusland
Foto: AFP

Vladimir Poetin heeft vrijdag de Cubaanse president Miguel Díaz-Canel ontvangen op het Kremlin. Het is het eerste bezoek aan zijn Russische bondgenoot sinds zijn aantreden in april.

Het bezoek komt op een moment dat Washington met nieuwe sancties tegen Havana dreigt. ‘De relaties tussen Rusland en Cuba (...) hadden van meet af aan een bijzonder karakter, een strategisch karakter’, zei Poetin bij de ontvangst van Díaz-Canel. ‘We zijn verbonden door vriendschap en wederzijdse steun’, benadrukte de Russische president.

Rusland zal ‘al het mogelijke doen’ om de Russisch-Cubaanse relaties te versterken, had de woordvoerder van het Kremlin, Dmitri Peskov, donderdag al verzekerd.

De Sovjet-Unie was jarenlang een militaire en economische bondgenoot van Cuba tegenover de Verenigde Staten. De val van de Sovjet-Unie sloeg een breuk, maar die trachten Moskou en Havana nu te dichten met een steeds meer uitgesproken toenadering.

‘Trojka van de tirannie’

Toen Díaz-Canel in april Raúl Castro opvolgde, zei Poetin dat hij bereid was ‘nauw samen te werken om het strategische partnerschap meer te versterken en meer constructief samen te werken in alle domeinen’.

Díaz-Canel kwam donderdagavond in Moskou aan voor een bezoek van drie dagen. Washington gaf deze week te kennen dat het de sancties tegen Havana wil verharden. Het beschuldigde Cuba ervan samen met Venezuela en Nicaragua deel uit te maken van een ‘trojka van de tirannie’.