De Japanse prinses Ayako is met een burger getrouwd en daarmee verliest ze haar keizerlijke status.

De 28-jarige prinses is getrouwd met de 32-jarige Kei Moriya, een gewone burger die voor het scheepvaartbedrijf Nippon Yusen werkt. De ceremonie vond plaats in het Meji-heiligdom in Tokio.

‘Ik verlaat de keizerlijke familie vandaag’, verklaarde Ayako. ‘Maar ik blijf de keizer en keizerin steunen.'

Nadat de prinses de huwelijkspapieren heeft getekend, verliest ze haar adellijke titel en wordt ze Ayako Moriya. Ze zou van de overheid wel 950.000 dollar ter compensatie krijgen.

Mannen schaars

Leden van de Japanse keizerlijke familie mogen trouwen met wie ze willen. Keizer Akihito was de eerste kroonprins die met een burger trouwde. Zijn vrouw werd keizerin Michiko. Vrouwen in de keizerlijke familie moeten daarentegen afstand doen van hun keizerlijke status als ze met een burger trouwen.

Het aantal mannelijke leden van de keizerlijke familie neemt sterk af. Er zijn momenteel nog vier troonopvolgers over. Er wordt overwogen om de wet die de keizerlijke opvolging regelt, aan te passen. Maar conservatieven willen niet dat vrouwen de troon kunnen bestijgen.

Keizer Akihito heeft aangekondigd dat hij op 30 april 2019 troonsafstand doet. Zijn zoon Naruhito volgt hem dan op.