Lode Vereeck: ‘De Diepenbekenaren pikken dit niet’
Lode Vereeck. Foto: BELGA

De Open VLD van Lode Vereeck ging er zondag op vooruit in Diepenbeek, ondanks de beschuldigingen aan zijn adres over grensoverschrijdend gedrag. ‘Ik zag een omgekeerde reactie. Ze hebben mij een hart onder de riem gestoken.’

‘Buitengewoon tevreden’, toont Lode Vereeck zich de dag na de verkiezingen. Zijn Open VLD klimt van 2 naar 3 zetels in Diepenbeek, hij haalt 630 voorkeurstemmen en is daarmee veruit de populairste liberaal. ‘Ik ben op eigen kracht verkozen geraakt. De Diepenbekenaren hebben mij een hart onder de riem gestoken. De steunbetuigingen waren overweldigend, ook op verkiezingsdag zelf.’

Vorige week dinsdag maakte het gerecht bekend dat een onderzoek werd geopend naar mogelijk grensoverschrijdend gedrag tegen Vereeck, na klachten vanuit de Universiteit Hasselt waar hij economie doceert. Toch heeft dat volgens de politicus niet gewogen op zijn verkiezingsuitslag, integendeel. ‘Het heeft een positieve invloed gehad. Mensen geloven dit niet en pikken dit niet.’

Als de Open VLD in Diepenbeek mee in het bestuur raakt, is Vereeck van plan om zijn schepenambt op te nemen. ‘De partij staat daar voor 200 procent achter.’ Volgens de liberaal zou er evenwel een akkoord in de maak zijn zonder Open VLD. ‘Maar niets is zeker. Als ze morgen bellen, sta ik klaar.’